「元号」に最も使われた言葉を知っていますか

歴代247、「永」「天」「元」が登場した回数は?

新しい元号では、はたしてどんな時代を迎えることになるだろうか。写真は新元号「平成」を発表する故・小渕恵三元官房長官(写真:共同通信社)  
モノ情報誌のパイオニア『モノ・マガジン』(ワールドフォトプレス社)と東洋経済オンラインのコラボ企画。ちょいと一杯に役立つアレコレソレ。「蘊蓄の箪笥」をお届けしよう。
蘊蓄の箪笥とはひとつのモノとコトのストーリーを100個の引き出しに斬った知識の宝庫。モノ・マガジンで長年続く人気連載だ。今回のテーマは「元号」。あっという間に身に付く、これぞ究極の知的な暇つぶし。引き出しを覗いたキミはすっかり教養人だ。
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01. 「元号」とは、日本を含む東アジアで使用されてきた独自の紀年法で、年を数えたり、記録する方法のこと

02. 日本では「年号」と呼ばれることもあるが、明治時代以降、公称としては「元号」が法的用語となっている

03. 特定の年代につけられる称号で基本的には〈年〉を単位とするが元号の変更(改元)は年の途中でも行なわれる

04. 世界の紀年法のうち、西暦やイスラム紀元などは無限にカウントが続くが、元号は〈有限〉である

05. 元号を最初に用いたのは中国・前漢の武帝といわれ、君主が空間のみならず時間まで支配する思想に基づく

06. 武帝は紀元前140年に「建元(けんげん)」という元号を創始し、以来、中国では「清」まで元号が用いられた

07. 古代中国の政治制度に影響を受けたベトナムや朝鮮、日本などは、その元号制度も取り入れることになった

08. しかし中国では1912年に清王朝が滅び、皇帝が不在となったことで元号の使用をやめている

元号を使用しているのは現在では日本のみ

09. 時代とともにベトナムや朝鮮でも制度が変更され、現在、元号を使用しているのは日本だけである

10. 日本で最初に元号が使用されたのは、『日本書紀』によると645年に起きた〈大化の改新〉の「大化」である

『モノ・マガジン』12月15日発売号(1月2・16日合併合)。書影をクリックするとモノ・マガジンの公式サイトにジャンプします

11. 中臣鎌足、中大兄皇子らによって行われたこの改革で、旧来の豪族中心から天皇中心の政治へと移り変わった

12. 大化は日本初の元号となり、それ以降「日本」という国号と「天皇」という称号の使用も始まったとされる

13. 7世紀中後期には断続的に元号が用いられたと『日本書紀』にはあるが当時の木簡などでは確認されていない

14. その理由として、7世紀後半の日本はまだ元号よりも〈干支〉使用のほうが一般的だったと考えられている

15. 日本で元号使用が継続的になったのは、飛鳥時代の701年に文武天皇が「大宝(たいほう)」を建元してから

16. 続く、奈良時代(710~794年)は「霊亀(れいき)」に始まり「延暦」まで12の元号が使用された

東大寺大仏殿(写真:active-u/PIXTA)

17. 東大寺の建立で知られる聖武天皇は在位中に「神亀(しんき)」「天平」「天平感宝」の3つの元号を使用した

18. 日本の元号は中国古典を出典に〈漢字二文字〉が習わしだったが、聖武天皇は初めて漢字四文字を使用した

19. 同749年には孝謙天皇の即位で「天平勝宝」に改元されたが、「天平宝字」「天平神護」「神護景雲」と継続

20. 「神護景雲」は称徳天皇時代の770年に終わるが、これ以降、日本で〈四文字〉元号が使用されたことはない

次ページ四文字元号の発案者は?
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どん底の2000年代を経て鮮やかなV字回復を果たしたプロレス界の雄。キャラクターの異なるスター選手を複数抱え、観客の4割は女性だ。外国人経営者の下、動画配信や海外興行など攻めの姿勢を見せる。株式上場も視野に入ってきた。