佐藤琢磨「自ら挑戦しないと運はつかめない」

日本人で初めてインディを制した男の真実

:そのような偶然も、ある意味、必然だったのかもしれません。

佐藤:もちろん“運がいい”というのもありますが、それを手繰り寄せたのは、やっぱり自ら動いたからだと思います。

:こうやって、琢磨さんの闘いに勝つための方程式が、でき上がっていったんですね。スクールに入ってから、「あっ、俺、いけるかも」って思ったのは、どれくらいの時ですか?

佐藤:初日です(笑)。

:えっ、初日!? 琢磨さんだけが未経験者だったんですよね?

佐藤:最初のカリキュラムがレース車両ではなく、普通の車に乗って走るというもので、しかも校長だった中嶋悟(日本人初のF1フルタイムドライバー)さんを乗せて走りました。

:中嶋悟さんが助手席に!

佐藤:はい。僕は20歳だったのですでに免許も持っていましたし、峠なんかも走っていたので、マニュアルギアも含めて普通の車には慣れていたんです。でも、若い子たちはレーシングカートにしか乗ったことがないし、半分くらいはまだ免許も持っていない。それで僕が得意げに車を走らせていると、講師でF1ドライバーの高木虎之介さんが「こいつ、すごいから、みんな乗りなよ」といってくれて、その後もいろんな人を乗せることになったわけです。

:初っ端から存在感を示せたわけですね。

佐藤:そう、それでもう「俺は絶対いける」、と。

ずっとあこがれていたイギリスへ

:スクール卒業後は、イギリスに行かれましたね。

佐藤:スクールのスカラーシップを獲得して、国内のレースにデビューしましたが、イギリス行きはずっとあこがれていました。F1を目指すためには当たり前なんですが、英語が必須です。けれど、自分には海外生活の経験もなかったので、ずっと、英語を何とかしたいと思っていたんです。これがイギリスに行きたいという1つ目の理由。

もう1つは、アイルトン・セナの存在が大きいんです。10歳のとき、初めてF1を観に行ったときに、強烈な印象を受けたのがセナでした。彼の軌跡を追うと、単身ブラジルから渡英して、イギリスF3というカテゴリーを制してF1へというもので。僕も同じステップを踏みたいなと。

:セナはズバ抜けてカッコよかったですからね。

佐藤:イギリスに行けば、当然、英語もマスターできるし、ヨーロッパの激しいコンペティション(代表チームを決めるために各参加国で開催される大会)の経験を積みながら、アイルトン・セナと同じイギリスF3を闘える。当時、F1チームの7割が英国に拠点を置いていたので、「イギリスのF3で勝てば、絶対にF1に上がれる」っていう確信もありました。それでイギリスにすべてを賭けたんです。

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非正規労働者が年末年始の待遇や病気休暇などについて正社員との格差是正を訴え、最高裁は格差は不合理で違法とする判決を出しました。一方で賞与や退職金についての格差是正はほぼ全面的に退ける判決も。非正規労働者の待遇は改善するのでしょうか。

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