「税金とタクシー」、2つの言葉の意外な関係

知って納得!金融英語の世界

ところで、この言葉、格闘技ファンも聞いたことがありませんか。「サブミッション・ホールド(submission hold)」もその1つ。格闘技においては、相手の体を自分の体で固定し続けることによって相手にダメージを与える技の総称を言うのです。

また、「越えていく」感じの trans- がついた 「transmit」は「運ぶ、渡す」という意味で、その名詞形はいわゆる車などの動力伝動装置の「transmission(トランスミッション)」ですが、もとは「伝播」「伝言」の意味です。

「等しい」という言葉からいろいろ変化

Equity

「equity finance(エクイティ・ファイナンス)」の「equity」という言葉は一般に「公平」という意味ですが、金融業界では「株式、株主持分」という意味で使われます。この equi- という部分はよく英語の単語で見かけますね。もとはラテン語 aequi という語形にさかのぼり、これは「等しい」というニュアンスをもっています。

equi-がついた単語でまず思い出すのは、「イコール」と日本語にもなっている「equal(等しい)」という形容詞でしょう。副詞 「equally(等しく)」、名詞「equality(平等)」もよく使われる単語です。ちなみに、フランスの三色旗があらわす「自由、平等、博愛」は、英語で言うと「freedom, equality, fraternity」です。

「等しい」という意味から「equation(方程式)」という語の成り立ちに納得がいきます。これは動詞「equate(同等視する)」の名詞形。この動詞の「行為者」を表す形が「equator(赤道)」で、スペイン語では Equador と言います。そう、南米にあるエクアドルと同じです。

ところで、ホロスコープの「天秤座」を「Libra」というのをご存じでしょうか。これはもともと「秤」のことで、転じて「libra(リーブラ)」という古代ローマの重量単位をあらわすようになりました。これはイギリスの通過単位「ポンド」の意味になったため、ポンドのことを 「£(=L)」 で略すのです。で、この libra が equi- について「equilibrium(平衡、釣合い)」の意味になったのです。

かつて「Harlem Nocturn(ハーレム・ノクターン)」という曲が大ヒットしました。音楽が好きな方ですと、「夜想曲(ノクターン)」をご存じだと思いますが、これはラテン語の「nox(夜)」から作られた形容詞です。これにequi-をつけた「equinox」は、「夜が等しい日」ということで、「春分、秋分」の意味です。

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