葬式は必要か、不要か――ブラックボックス化した葬儀

業界に一石を投じる動きも

葬式は必要か、それとも不要か--ブラックボックス化した葬儀業界に一石を投じる動きも

厚生労働省の「人口動態統計」によると、2011年の日本の死亡数は125万3463人。ざっと1000人に9.9人の比率である。正確な統計はないが、これら故人のすべてに「葬式」が行われているかと言えば、もちろんそんなことはない。いまや大都市では、孤独死のニュースは、珍しくなくなった。

この背景には、核家族化による人間関係の希薄化など、さまざまな要因が挙げられる。加えて、インターネットなどの普及によって、価格をはじめ、従来ベールに包まれていた葬式の実態が透明化されてきたことも大きい。

日本消費者協会によると、全国平均の葬式費用合計は199.9万円。およそ200万円弱だ(10年11月実施のアンケートより)。うち祭壇や棺などの一式費用が6割を占めている。とはいえそれも、宗旨・宗派や地域によって異なり、一概には言えない。

「インチキな葬式が多い」と島田裕巳氏が言う実態

『葬式は、要らない』(幻冬舎新書)がベストセラーとなった宗教学者の島田裕巳氏は、「今の葬式にはインチキなものが多すぎる」と断言する。1時間かかるお経が、葬儀会社の指示で10分で終わらせる例もあるなど、本来の供養とはかけ離れた様子を訴えている。

こんな興味深い見方がある。

『面白いほどよくわかる神事・仏事のしきたり』(日本文芸社)などの著書がある渋谷申博氏によれば、現代のいわゆる葬儀屋が出てきたのは、実は明治時代以降だという。

「庶民の場合、それ以前は、葬式組と呼ばれる近所の人たちを中心に、地域で行うものだった。お坊さんは、お経を読んでもらうため、お手伝いとして呼んだ程度」(渋谷氏)。それがいつの間にか、葬式自体が商売となり、スタンダードを押しつけられたというのだ。

ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
  • 新競馬好きエコノミストの市場深読み劇場
  • 就職四季報プラスワン
  • 森口将之の自動車デザイン考
トレンドライブラリーAD
人気の動画
「睡眠不足を甘く見る人」が払う体への代償
「睡眠不足を甘く見る人」が払う体への代償
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
ストロング系チューハイの光と影
ストロング系チューハイの光と影
無神経すぎる人に「ちょっとだけ言い返す」技術
無神経すぎる人に「ちょっとだけ言い返す」技術
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
「未来を知る」ための読書案内<br>ベストブック2021

先を見通せない日々が続きますが、本を開けばアフターコロナ時代のヒントがあふれています。本特集では、有識者や経営者、書店員らが推薦した200冊を掲載。推薦数の多い順にランキングしました。あなたにとっての珠玉の1冊を探してみてください。

東洋経済education×ICT