米国市場になだれ込む、鉄鋼各社の台所事情

拠点を持たないJFEはどう動く?

セベルスタリのディアボーン製鉄所。周囲にはビッグスリーの工場が数多く存在する

「コスト削減ばかりではどこかで行き詰まる。並行して新たな成長の種をまかねばならない」。国内鉄鋼2位、JFEスチールの幹部はそうつぶやいた。ひょっとすると、その種は“新大陸”にあるのかもしれない。

日系鉄鋼メーカーの視線が米国に集まっている。国内首位の新日鉄住金は昨年11月、世界最大手のアルセロールミタルと共同で、アラバマ州にある独ティッセンクルップの工場を1550億円で買収。国内3位の神戸製鋼所も5月26日、同州に数百億円を投じ、現地の飲料缶メーカーや豊田通商と合弁で自動車用アルミパネル工場を2017年に稼働させると発表した。

セベルスタリの工場に食指?

こうした中で注目を集めているのが、JFEの動向だ。

同社が食指を動かしているとうわさされるのが、ロシアの大手鉄鋼メーカー、セベルスタリがミシガン州とミシシッピ州に構える2つの工場だ。セベルスタリは米フォードから2004年に製鉄所を買収し、米国市場に参入。2013年の粗鋼生産量は約500万トンと、米国では中堅に位置する。

ただ、設備投資のための借り入れがかさんだことや、中国などからの輸入鋼材の価格攻勢を受け、業績が低迷。2007~2013年の7年間で計32.5億ドルの最終赤字を計上した。

5月上旬には米ウォールストリート・ジャーナルが、セベルスタリが北米の一部事業を売却すると報道。米国最大手のUSスチール、ブラジルのナショナルスチールのほかに、JFEが応札に興味を示しているとも伝えられた。JFEの広報担当者は本誌の取材に対し、「あらゆる可能性を検討している」と、明確に否定しなかった。

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