世界が認める「和紙」は、こんなにもスゴい!

無形文化遺産に選ばれた伝統工芸の神髄

埼玉の「細川紙」はユネスコ無形文化資産に選ばれた和紙のうちのひとつ(写真:G-item / PIXTA)

昨年11月27日、ユネスコは、「和紙 日本の手漉和紙技術」を無形文化遺産に登録した。

全国におよそ100種類ある和紙の中で、無形文化遺産に選ばれたのは、『埼玉県の細川紙』『岐阜県の本美濃紙』『島根県の石州半紙』の3つの和紙。世代を超えて伝統的な技が受け継がれ、地域社会のつながりを生んでいることが評価された。

5月16日(土)夜7時からTBSテレビで放送する「ジョブチューン~アノ職業のヒミツぶっちゃけます!」に出演する谷野裕子さん・谷野全さんは、夫婦で和紙職人。夫婦で作り出す和紙は、海外の展覧会にも出展されるなど世界に向けて和紙の魅力を伝える活動をしている。

世界で愛される和紙

和紙職人の谷野全さん

障子やふすまなど日本の風景に彩りを与えてくれる和紙は、1300年以上の歴史をもつ日本の伝統工芸だ。その和紙が、イタリア・ルネサンス期の巨匠、ミケランジェロの作品と深い関係にあることをご存じだろうか。バチカンの世界遺産システィーナ礼拝堂にある壁画『最後の審判』である。

実は、この『最後の審判』の絵の修復に日本の和紙が活用されている。近年、和紙は世界でも注目されていて外国ではインテリアやアクセサリーとして人気も高い。中でも、細川紙は、海外の展覧会に出典されるなど海外でも大人気。

いったいなぜ、日本の和紙がこんなにも評価されているのだろうか? 普段の生活では、和紙に触れる機会がない方も多いだろう。和紙職人の谷野夫妻に和紙の魅力について伺った。

和紙が世界中で愛される秘密として挙げられるのが、その丈夫さ。一般の紙が100年程度で劣化するのに対し、最高級の和紙は1000年以上ももつとされている。

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