スラムダンクが今でも圧倒的に愛される納得の訳 新作映画公開間近、連載終了26年でも衰えない魅力

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『週刊少年ジャンプ』とともに青春を過ごした世代だけではなく幅広い世代に愛されてやまない理由を探ります(東洋経済オンライン編集部撮影)

12月3日に公開を控えるアニメ映画『THE FIRST SLAM DUNK』が大きな話題を呼んでいる。

現在、30代後半以上で1990年代に『週刊少年ジャンプ』の愛読者だった男性読者には説明不要だろう。湘北高校バスケットボール部を舞台にバスケットマン・桜木花道の成長やチームの快進撃を描いた漫画「SLAM DUNK(スラムダンク)」が最新技術で蘇るのだ。

原作者の井上雄彦氏が監督・脚本を担当するのもあってか、心待ちにしているファンも多いはずだ。週刊少年ジャンプでの連載が1990年から1996年で、連載終了から実に26年も経っている。

映画公開に先駆けて、今年11月8日に集英社ムックから発売された「『SLUM DUNK』ジャンプ」は、Amazon売れ筋ランキングの上位をひた走り、全国の書店・コンビニなどに届けられた。往年のファンも、連載当時を知らない若い世代も興味津々である。

長い時を経ても、『SLAM DUNK』がこれほどまでに愛されてやまないのはなぜだろうか?キャラクター、ストーリー、テーマといった面から考えていきたい。

(※ここから先はネタバレを含みますのでご注意ください)

魅力あふれるキャラクターたち

スラムダンクを語るうえでは、やはりキャラクターという視点が大切になるだろう。伝説的に語り継がれるのは、主人公を含む湘北高校のメンバーが魅力的だからというのは間違いない。

以下、メンバーを確認していくと、

桜木花道(さくらぎ はなみち):主人公。高校入学後、赤木晴子に惚れたことがきっかけでバスケを始める。
赤木晴子(あかぎ はるこ):ヒロイン。バスケ部の流川に想いを寄せている。
赤木剛憲(あかぎ たけのり):バスケ部主将。赤木晴子の兄。
流川 楓(るかわ かえで):桜木と同じ1年。中学時代からスタープレイヤー。
三井 寿(みつい ひさし):中学時代は天才シューターと呼ばれたが怪我で挫折。不良となり離脱するも復帰する。
宮城リョータ(みやぎ りょーた):小柄だが運動神経抜群。マネジャーの彩子に想いを寄せている。
木暮公延(こぐれ きみのぶ):バスケ部副主将。赤木とは中学時代からのチームメイト。花道のよき理解者。
安西光義(あんざい みつよし):湘北バスケ部監督。かつては鬼コーチと呼ばれたが、今は仏の安西と言われている。

安西先生とヒロインの赤木晴子を除いた6人がコートに立つ湘北チームになるわけだが、ここでキャラクターとしての役割に目を向けてみたい。

次ページ期待に応えるほどキャラクターの魅力は高まる
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