「余命半年」でも1年以上生きる男性が受けた治療 がん終末期ではいかに痛みをとるかがカギに

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在宅で患者を診ている中村医師の連載。今回はがんの痛みのケアについてです。本文の登場人物とは関係ありません(写真:著者撮影)
コロナ禍で病院での面会が制限されていることなどを背景に、需要の高まりを見せている在宅ケア。家での療養生活を支えるのが、患者宅を訪問して診療を行う在宅医などだ。
これまで1000人を超える患者を在宅で看取り、「最期まで自宅で過ごしたい」という患者の希望を叶えてきた中村明澄医師(向日葵クリニック院長)が、若い人たちにも知ってもらいたい“在宅ケアのいま”を伝える本シリーズ。
4回目は、がんの苦痛を和らげる緩和ケアの今について、実例をもとに解説する。まずは、緩和ケア病棟から在宅医療に移行した末期がん患者の話から――。

末期がん患者のAさん(50代)。2年前に肺がんと診断され、抗がん剤治療を経て、緩和ケアに移行していくなかで痛みが強まり、緩和ケア病棟に入院。その後、「家に帰りたい」というAさんの希望で、退院してからの生活を在宅医としてサポートすることになりました。

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がんという病では、多かれ少なかれ痛みや倦怠感などの症状が現れます。落ち込んだり、悲しんだりといった精神的なダメージや、迫りくる死への恐怖もまた苦痛です。出会った当初のAさんは、強い痛みが押し寄せ、精神的にも追い詰められている状態でした。

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緩和ケア病棟を退院した理由も、2カ月間の入院期間が痛みとの戦いで、不安感が増したことが大きかったようです。

そうした経験があったからなのか、どこか医療不信のような感情をお持ちのようで、最初は私たちに対しても決してオープンな態度ではなく、どちらかと言えば“閉じた”感じがありました。

がんが広がっても痛みが出ないことも

痛みの治療では、痛みを感じている本人の話をよく聞くことが重要です。なぜなら、その痛みがどのようなものなのかは、本人にしかわからないから。痛みの強さも、薬がどれくらい効いているかも、本人にしかわかりません。

よく「がんが広がると痛みが強まる」という人がいますが、それは誤解で、症状の進行と痛みとの間には相関関係はありません。

がんがどんなに小さくても、痛みを感じる神経の近くにあると、痛みを強く感じることがありますし、肝臓のように痛みを感じる神経が存在しない臓器では、ずっと痛みを感じないこともあります。

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