「ブラインドサッカー」日本代表エースの戦い方

2020年東京大会のメダル獲得に必要なもの

2013年の日本代表デビューから目覚ましい活躍を見せてくれたブラインドサッカーの川村怜選手。今回、来年に控えたパラリンピックへの抱負と意気込みをお聞きした。

5歳のときに患ったぶどう膜炎の影響で、視力を失った川村怜さん。一度はサッカー選手になる夢をあきらめたものの、大学進学後にブラインドサッカーを始めたところ、みるみる頭角を現し始めた。

ブラインドサッカーとは、その名のとおり、視覚を奪われた状態でプレーするサッカーで、パラリンピックの公式競技だ。フットサル(5人制サッカー)を基にルールが構成されており、障害の程度によって2つのカテゴリに分かれている。ゴールキーパー以外は全盲の選手がプレーするのが「ブラインドサッカー」。弱視の選手が主にプレーするのが「ロービジョンフットサル」だ。

川村さんは全盲と診断された2013年に日本代表デビューを果たすと、さっそくブラジル戦でゴールを奪う快挙で話題に。現在はキャプテンとして代表チームを率い、昨年は強豪イランとの9回目の対戦で初勝利を収めたばかり。この大会では8得点をマークしてゴールデンブーツ賞に選ばれるなど、いままさにノリにノッているアスリートの1人だ。

そんなブラインドサッカー界のエースは、来年に迫った東京パラリンピックに向け、いま何を思うのか? その近況と胸中を乙武洋匡が直撃した。

日本におけるブラインドサッカーをとりまく環境

乙武洋匡(以下、乙武):いよいよ来年、東京にパラリンピックがやってきます。ブラインドサッカーの日本代表は、いままさに上り調子と言えそうですが、普段の練習はどこで行っているんですか?

川村怜(以下、川村):ナショナルトレーニングセンターや都内の施設など、日替わりで移動しています。試合ではコートにサイドフェンスが設置されるのですが、練習のときはそうした設備のない、普通のサッカー場やフットサルコートで行っています。音が出るボールさえあれば、とりあえずどこでも練習はできるので。

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乙武:そのあたり、日本と海外ではやはり練習環境は異なるのですか? できれば試合のときと同じように、フェンスを立てて練習するに越したことはないですよね。

川村:ブラジルやアルゼンチン、あるいはヨーロッパの国々は、ブラインドサッカー専用の練習場が整備されているところが多いです。とくにベルギーなどは、国を挙げてサッカー文化を育んでいるので、一般競技のクラブハウスの中に専用コートがあったりしますね。国のリーグの傘下にブラインドサッカーという競技があるんですよ。

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