耳かきがなんとも気持ちよく感じられる理由

音を知覚する器官にまつわる蘊蓄100章

81. インド北部に住む男性は、最も長い耳毛を持つ男性としてギネス認定された。その記録は約28cm

82. 「世界一耳の長い犬」としてギネスに認定されたのはコロラド州に住むブラック・アンド・タン・クーンハウンドの「Harbor(ハーバー)」。左耳31.1cm、右耳34.3cm

晩年の15年は全聾となっていたとされるルートヴィヒ・ヴァン・ベートーヴェン(写真:popovaphoto/iStock)

83. ベートーヴェンは20代後半より難聴の症状が出始め、30歳の時にはほとんど聞こえない状態まで進行していた。難聴の原因は耳硬化症とみられている

84. 耳硬化症は鼓膜からの振動を内耳に伝えるアブミ骨の骨細胞が増殖・硬化することで音が伝わりにくくなる症状

85. 画家ゴッホが自らの左耳を切断した事件は、当時共同生活をしていたゴーギャンとの関係悪化が引き金といわれるが、真相は謎のまま

86. デヴィッド・リンチ監督の映画『ブルーベルベット』は切断された耳を空き地で拾うことから物語が始まる

87. タランティーノ監督の映画『レザボア・ドッグス』は「耳切りダンス」というショッキングなシーンが有名

88. 映画『スタートレック』の登場人物スポックは地球人とバルカン人のハーフで尖った耳はバルカン人の特長

89. 欧米では耳栓をライブなどで使用することも多く、シーンや個人の耳のサイズに合わせたオーダーメイド耳栓も発売されている

90. BOSEでは、睡眠時の雑音や騒音をマスキングする就寝用イヤホンを開発。現在は米国限定で発売されている

複雑で繊細な耳

91. 人の脳は耳からの情報を処理する際、雑音のなかから特定の興味ある音だけを選別して聴いている。これをカクテルパーティ効果という

92. 耳には100以上のツボがあるといわれている

93. 夢診断では、“大きな耳”や“耳掃除、大きな耳垢が取れる”夢は、地位の向上、収益の増加などを象徴する吉夢

94. イルカの耳骨化石は稀に日本の海岸でも漂流物として見つけられることがある。その形状から「布袋石」とも呼ばれ、古くから漁師の縁起物として珍重され、最近ではサーファーのお守りとして人気

95. 突発性難聴の患者は年間3万5000人といわれる

96. 突発性難聴の原因は解明されていないが、「ウイルス感染説」「内耳循環障害説」などが有力視されている

97. 加齢性難聴の主たる原因は蝸牛の老化。その老化には遺伝的素因のほか騒音や振動の負荷なども影響している

98. 人間の耳は7000もの音階を聞き分けることができるといわれる

99. 音楽の周波数は「432Hzが最も美しい」という説がある

100. 3月3日は耳の日。「3」が耳の形に似ていること、「33(みみ)」の語呂合わせから日本耳鼻咽喉科学会が制定。

(文:森谷 美香/モノ・マガジン2018年4月16日号より転載)

参考文献・HP/『脅威の小器官 耳の科学』(講談社)、〈中外製薬〉〈Gakken〉〈ポーラ文化研究所〉、ほか関連サイト
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