挫折した球児がメジャーチームに辿りついた

SFジャイアンツのブルペンを支える日本人

3年目となるフレズノでは、スタッフや選手ともすっかり打ち解けていた。互いの信頼関係もあったから、その年のアスレチックトレーナーの資格試験を受験する予定だった植松は、チームに対して「遠征中も勉強がしたいから、コーチたちと同じように自分もひとり部屋にして欲しい」と願い出た。

「ちょっと考えてから、また連絡する」

そう言われたまま迎えたシーズン開幕前夜、携帯にジャイアンツ副GMのボビー・エバンス氏(現GM)からのメッセージが残っていたのですぐに折り返した。

「申し訳ないけど、マイナーリーグの資金ではひとり部屋を用意するのは無理だ」

エバンス氏は謝りながら、でも、と続けた。

「メジャーリーグではひとり部屋だぞ」

は? 何を言っているのかといぶかる植松に、エバンスは告げた。

「明日、ミルウォーキーでジャイアンツに合流しろ。お前は通訳としてではなくて、ブルペンキャッチャー、バッティングピッチャーとしていく。ただし、藪に助けが必要な時は手伝ってほしい。何日チームにいられるかはわからないから、それは覚悟しておけよ」

植松は過去2シーズン、ジャイアンツからの要請で突然フレズノから昇格する選手の姿を見てきた。同じことが自分にも起こったのだ。植松は、イエス、とうわの空で返事をしながら携帯をギュッと握りしめていた。

植松にしかできない技術

2008年の春からサンフランシスコ・ジャイアンツの一員となった植松は、それまで以上にひたむきに働いた。

「フレズノに入ってからずっとメジャーに上がることばかりを考えていたから、最初の頃はチームにいられるだけで幸せでした。いつ、フレズノに戻れと言われるのかなという気持ちはあったけれど、必死にできる限りのことをやって、戻れと言われたら諦めがつくから、とにかく一生懸命働くことだけ考えていました」

ジャイアンツでも、それまでと同じように3つの仕事を掛け持ちすることになったが、メインはブルペンキャッチャー。登板直前のピッチャーのボールを受けマウンドに送り出す。言葉にするとシンプルな仕事ながら、植松は自分なりの色を出すことを意識した。

そのひとつが、キャッチングだ。ボールをキャッチするときに、キャッチャーミットの芯でボールを受けると、「スパーンッ」と快音が響く。芯を外してほかの場所にあたると、ボールの勢いが消えて音が鳴らない。この技術を個性にした。

次ページ3つのチャンピオンリングを持つのは植松だけ
ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • ブックス・レビュー
  • 就職四季報プラスワン
  • 映画界のキーパーソンに直撃
  • 競馬好きエコノミストの市場深読み劇場
トレンドライブラリーAD
  • コメント
  • facebook
-

コメント投稿に関する規則(ガイドライン)を遵守し、内容に責任をもってご投稿ください。

ログインしてコメントを書く(400文字以内)
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
大手から専業まで大混戦<br>中古マンション販売の隘路

新築価格が高止まりし、参入業者が急増する中古マンションの「買い取り再販」。デベロッパー自ら物件を取得し、リノベーションを施して販売する手法だ。価格上昇や売れ残り増加など懸念材料も出現、手放しでは喜べない活況の裏側を描く。