「認知症」で別人格になった母を介護できますか

小学生の娘との関係も悪くなってしまった

東京で小学1年生の娘の子育てをしながら、東北の母を介護する「遠距離介護」を行っていた女性。ダブルケアを乗り越えるヒントとなったのは?(筆者撮影)
子育てと介護が同時期に発生する状態を「ダブルケア」という。ダブルケアについて調べていると、子育てと介護の負担が、親族の中の1人に集中しているケースが散見される。
なぜそのような偏りが起きるのだろう。
連載第4回は、東京で小学1年生の娘の子育てをしながら、東北の母親を介護する「遠距離介護」を行っていた女性の事例から、ダブルケアを乗り越えるヒントを探ってみたい。

母が双極性障害?

東京都在住の桜井幸子さん(仮名、44歳)は東北出身。結婚を機に15年前上京した。

父は桜井さんが20代の頃、50代半ばで亡くなっている。母は実家で姑を介護していたが、7年前に看取ってからは1人暮らしをしていた。桜井さんには2歳離れた妹がいたが、結婚や出産のことで仲たがいしたことを機に、母と妹は勘当状態。桜井さんは一度、妹の嫁ぎ先に行ったことがあるが、「もう来ないで」と言われたため、10年以上連絡を取っていない。

桜井さんは事務の仕事をしていたが、2008年に娘の出産を機に退職し、子育てに専念していた。そして2015年、小学校入学前の春に娘とともに帰省していた桜井さんは、年末年始以来会っていなかった母に違和感を覚えた。

「しきりにイライラしているし、料理が好きな人だったのに、『もう料理はしてないの』と言っていて、おかしいなと思いました。後から知ったのですが、母は自ら病院に行き、双極性障害(そううつ病)と診断されたようです」

桜井さんは1年ほど前から、母から毎日頻繁にかかってくる電話に悩まされていた。電話の内容は、はじめは他愛のない愚痴だったが、徐々に不安や気分の落ち込みを訴え始め、ときには泣きながらかけてくることもあった。

次ページ母に付き添って病院に行ってみると…
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