クロマティvs桑田「夢の草野球対決」の全内幕

レジェンドたちが伝えたい「野球道」の神髄

互いの健闘をたたえ合うクロマティ監督と桑田監督。勝利したのは桑田チームだった(筆者撮影)

8月12日、埼玉県・大宮けんぽグラウンド(さいたま市)にて、軟式野球の日本一を決める大会「MLBドリームカップ2018 supported by XEBIO Group」の東京Aブロック決勝が開催された。

対戦したのは、“巨人史上最高の助っ人”と呼ばれたウォーレン・クロマティ氏が監督を務める「ゼビオ選抜 モントリオールエクスポズ」と、巨人のエースとしてプロ通算173勝を挙げた桑田真澄氏が選手兼監督として率いる「桑田パイレーツ」。

桑田氏がチームに加入した1986年から5シーズン、エースと主砲で巨人を支えた2人が、なんと監督として再び顔を合わせることとなったのだ。

そもそもMLBドリームカップとは、米メジャーリーグベースボール公認の「軟式野球日本一」を決めるオープントーナメント戦で、2017年からこの名称で実施している。

往年のバッティングフォームをみせたクロマティ氏(編集部撮影)

参加チームは日本全国の軟式アマチュア野球の約1000チーム。ブロック予選、地区代表決定戦を経て、全国8地区の代表チームが全国決勝トーナメントを争うという、まさに国内最大級の軟式野球大会だ。

2015年からはゼビオグループが協賛となり、当時は「ゼビオドリームカップ」として開催された。2017年からはMLB Japanが主催に加わったことで、昨年から大会名称をMLBドリームカップとしている。

一時代を築いた巨人の2人が監督として対決

試合開始30分前、先にグラウンドに現れたのは、桑田氏だった。海を渡って唯一プレーした球団、ピッツバーグ・パイレーツの黄色いTシャツを着用し、現役時代同様に入念なウォーミングアップを行っていく。

この日は先発投手としてマウンドに上がるため、キャッチボールをしながら投球フォームや体のバランスを確認していた。

自分自身が試合でバッターボックスに立つ事はあるかとの問いに「No!」と答えたクロマティ氏(編集部撮影)

対戦相手のクロマティ氏は、桑田氏が現れてから約15分後に到着。

その瞬間、ファンが待ってましたと言わんばかりの勢いで押し寄せ、車の前にはあっという間に大行列ができた。

それでも、サインや写真撮影などには積極的に応じ、一人ひとり丁寧にファンサービスをするクロマティ氏。

陽気な性格もあり、現役時代からファンとの交流を大事にしてきた。

その姿勢は、1991年限りで現役引退してから27年、今でも貫き続けている。

1989年8月9日、完封勝利をあげた巨人の桑田真澄投手と打率を4割に戻したクロマティ氏(写真提供:読売新聞社)

そして試合開始直前、巨人の両雄が監督として再会した。

次ページクロマティと桑田が交わした言葉とは?
ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 晩婚さんいらっしゃい!
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
  • 野口悠紀雄「経済最前線の先を見る」
  • あふれる独自性 ニッポンのすごい研究者
トレンドライブラリーAD
人気の動画
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
ラーメン店の倒産ラッシュが必然でしかない事情
ラーメン店の倒産ラッシュが必然でしかない事情
攻撃的な人の態度を軟化させる絶妙なワザ
攻撃的な人の態度を軟化させる絶妙なワザ
人望のない人は「たった一言」が添えられない
人望のない人は「たった一言」が添えられない
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
漂流する東芝<br>舵取りなき12万人の悲運

再出発したはずの東芝の漂流が止まりません。再建請負人の車谷暢昭社長が電撃辞任。緊張感が増すファンドとの攻防や成長戦略の構築など課題は山積しています。従業員12万人を超える巨艦企業はどこに向かうのでしょうか。

東洋経済education×ICT