エレベーターはどうやって昇降しているのか

意外と知らない、周囲にある「すごい技術」

エレベーターの仕組みとは?(写真:y-studio / iStock)
科学が発達した現代、私たちは多種多様な「モノ」に囲まれて生活しているが、日頃よく目にし、使っているがゆえに、それに対して特に大きな疑問を抱いたりすることはない。だが、たとえば会社ビルなどには必ずあるといっていい「エレベーター」を思い起こしたとき、「吊るされているのはわかっているけれど、仕組みはよく知らない」といった「?(クエスチョン)」が脳裏にすぐ浮かぶ。やはり、このエレベーターにも「すごい技術」がうまく生かされているのだ。
新刊『雑学科学読本 身のまわりのすごい技術大百科』を著したサイエンスライターの涌井良幸・貞美両氏に、身近にあるモノの構造や仕組みについて、イラストを使いながらわかりやすく解説してもらった。

まさに“工夫だらけ”の「エレベーター」

毎年11月10日は「エレベーターの日」。1890年のこの日に、東京の浅草で日本初の電動式エレベーターを備えた12階建て展望台・凌雲閣(りょううんかく)がオープンしたことを記念したものだ。

海外では、紀元前のローマでエレベーターが使われていたという記録も残っている。これはもちろん電動式ではないが、エレベーターの歴史は意外なほど古い。

さて、現代の電動式エレベーターの多くは「つるべ式」と呼ばれる方式を採用している。人が乗る「かご」と、バランスを取る「つり合いおもり」がワイヤーロープによって「つるべ式」につながっている方式だ。

この方式の特徴は、「かご」と「つり合いおもり」をつり合わせているため、モーターにかかる負荷が半減されてモーターの容量を小さくできることだ。

(イラスト:小林哲也)

エレベーターの駆動方式にはその他に「油圧式」「巻胴式」などがあり、高さやスペースなどによって使い分けられる。かごが昇降するイメージは、ケーブルカーを垂直に走らせるのに似ている。取りつけられたローラー(すなわち車輪)にガイドされながら、かごは直立したレールに沿ってロープに引っ張られ、移動するのだ。

次ページエレベーターが静かなのは…
キャリア・教育の人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 財新
  • 新競馬好きエコノミストの市場深読み劇場
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
  • フランスから日本を語る
トレンドライブラリーAD
人気の動画
地方スーパーが撃沈「コスモス薬品」の破壊力
地方スーパーが撃沈「コスモス薬品」の破壊力
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
日本人が知らない「ビタミンD」不足の怖さ
日本人が知らない「ビタミンD」不足の怖さ
「上司の品格」を疑われる、やってはいけない7つの質問
「上司の品格」を疑われる、やってはいけない7つの質問
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
SDGsが迫る企業変革<br>ビジネスと人権

サプライチェーンの中で起きる人権侵害への意識が高まっています。欧米では法制化が着実に進展し、企業に対し人権リスクの把握と対策を求める動きが顕著に。欧米に比べて出遅れている日本企業の現状を多角的に検証します。

東洋経済education×ICT