エレベーターはどうやって昇降しているのか

意外と知らない、周囲にある「すごい技術」

ちなみに、日本最長のエスカレーターは香川県の遊園地「NEWレオマワールド」にあるもので(2017年末時点)、なんと96メートルもあるそうだ。

(イラスト:小林哲也)

「自販機」の進化が止まらない!

最後に、これも意外と知らない人が多いかもしれない「自動販売機」の仕組みについて取り上げる。

自動販売機(略して自販機)の歴史は古く、世界最古の自販機の登場は2000年以上も昔に遡る。それはコインを投入すると水が出てくる装置で、エジプトの寺院に置かれていたという。そして今では自販機だけのコンビニエンスストアもあるほど、その普及には目を見張るものがある。飲料や食物だけでなく、花や下着など、実にさまざまなモノが売られているのだ。

海外ではさほど目立たない自販機だが、普及台数だけ見ると、日本はアメリカやヨーロッパよりも実は少ない。海外で目立たないのは露出度が低いからで、海外ではビルの中など、防犯対策が施せる場所に設置されていることが多いため、日本ほど目立たないのだ。

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