「Hello」の発音ひとつで人の見る目が変わる

一目おかれる「教養ある英語」を話すコツ

映画『マイ・フェア・レディ』の主人公やサッチャー氏が目指した発音も、RPといえます。そのようにRPを身に付けたいと願う人々がいます。

その一方で、近年においては、もともとRPで話す人たちも、その特徴を抑えた発音で話す傾向が見られます。

これは、階級をあからさまに示すことが時代遅れだという風潮や、RP自体が「格好悪い」と若い世代に敬遠されている傾向を物語っているようです。最近のロンドンでは、「エスチュアリーイングリッシュ(Estuary English)」と呼ばれる英語を話す人が増加しているといいます。エスチュアリーは「河口」の意味で、RPと下町方言の入り交じったような英語です。

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このように、かつては階級社会の象徴であり、重要なアイデンティティであったイギリス英語の発音も、徐々に変化しているようです。

しかし、信用を重んじる職業においては、依然としてRPをベースにした英語が尊ばれていることもまた事実です。

みなさんがこれから英語の学びを進めていかれる際には、「ネーティブのような発音vs.通じればいい発音」という単純な図式から一歩進んで、「たしなみとしての発音」や「教養を感じさせる発音」という選択肢も視野に入れてみてください。

世界にはいろいろな英語がありますが、それぞれの特徴を知ったうえで、選択していってほしいと思います。

発音を学べる無料サイト

最後に、発音を学べる無料サイトをご紹介しますね。ご自分に合うものを見つけて、ぜひ取り入れてみてください。

英語発音入門:甲南大学の研究室が制作した発音練習のサイトです。ビデオで口の動きがわかるうえ、舌やあごの位置を確認できる図解付きです。また、アメリカ英語とイギリス英語、両方の発音を学べるのも魅力です。

BBC LEARNING ENGLISH: BBCが運営する英語学習サイトです。動画を見ながら、先生と一緒に発音練習ができます。発音記号も一緒に学べます。RPを習得できる貴重なサイトです。

Storyline Online: 発音練習そのものではありませんが、ハリウッドスターなどの著名人が、絵本を読み聞かせてくれるサイトです。朗読が進むにつれて、絵本の主人公たちも動きます。良質な英語の発音と物語に触れられるサイトです。

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