Mattママが語る「野球を強制させない」深い訳 さまざまな選択肢と可能性を息子に与えた

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Mattさんのお母さんである桑田真紀さんに桑田家の教育方針をおうかがいしました。(写真:講談社提供)
「桑田真澄の息子。周囲からは野球をやって当然と思われる家庭に育ったMattです。だけど彼が生まれたときから私の願いは、たったひとつでした。親や周囲の期待によってではなく、Mattが心からやりたいと願うこと(それが野球でも野球じゃなくても)を見つけて欲しいというものでした。」――。桑田真澄さんの妻であり、モデルやミュージシャンとして活躍するMattさんの母である桑田真紀さんは、自身の子育てについてそう語ります。桑田さんが上梓した『あなたはあなたのままでいい ――子どもの自己肯定感を育む桑田家の子育て』を一部抜粋、再構成してお届けします。


「お兄ちゃんはパパのように、一生懸命野球を頑張っているのに、あなたはなんで頑張れないの?」

夫も私も、そんな風にMattを責めたことは一度もありません。長男をはじめ、野球少年たちと接する機会がたくさんありましたが、Mattを誰かと比べることはしたくなかったのです。

「お兄ちゃんはあなたの年には、こんなことができたのに」なんて、絶対に言ってはならない言葉だと思ってました。

そもそも私自身が野球をやったことがないのに、偉そうなことも言えません。ただ、感想があるときは、「ママはMattではないし、やったことないからよくわからないけど……」と前置きしたうえで、もうちょっとこうしたほうがいいんじゃない?と本人の意思を尊重する形で、折に触れて話し合ってきました。

我が子に何が向いているのか?その子が夢中になれるものはなんなのか?それを見極めるのは本当に難しいことです。同じ親から生まれて、同じように育った兄弟だとしても、同じ人間ではないので。

周囲に見せないようにしてきた

第一子がこの年齢のときにこれをさせたから、第二子にも同じタイミングで同じことをさせるっていうのは、一見平等なようでいて、平等じゃないと私は思っています。もちろん、本人が望むのなら話は別ですが。見極めは難しいかもしれませんが、とにかくよく子どもの言動を気にかけて、その子が心地いい環境を作ってあげる。そこが大事だと思うのです。

野球に関しては、Mattのことは周囲に"見せない"ようにしてきました。長男が入っていた少年野球のチームでは、みんな野球をまじめに一生懸命やっていて、チームメイトである子ども同士もお母さん同士も仲が良く、幼いMattもとても懐いていました。

だけど、チームに入るとなったら、チームメイトやお母さまがたは受け入れてくれたでしょうけど、あきらかに本人にやる気がないのに、足が速かったり、ちょっとばかり肩が強かったりするのを、Mattの性格や好きなことをよく知らない他人が見れば、「できるのに、ちゃんとやらないのは、もったいない」「なんでもっと真剣にやらせないんだ」となってしまうことが想像できたからです。

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