「超・人手不足」の物流業界を救う3つの大革新

「デジタル・ロジスティクス」が物流を変える

ネット通販大手のアマゾンでは、注文から1時間以内に配送する有料会員向けサービス「Prime Now」の商品配送を一般の人に委託する「Amazon Flex」という配送プログラムを2015年9月から米国で、英国でも2016年7月から行っている。

Amazon Flexに登録した人(一般人)は、専用のスマートフォンアプリを通じて、作業日時の登録や、配達先へのナビゲーション、荷物のバーコードスキャンなどを行うことができる。現在Amazon Flexは全米の30都市以上、英国では18都市で展開されている。

Amazon Flexは、短時間で荷物を届けるための物流リソースを、荷主側で自ら調達するユニークな取り組みといえる。もともとアマゾンはロジスティクスの自前化に積極的だ。2016年8月に自社専用の貨物航空機「Amazon One」をローンチしたほか、最近では、中国と米国間の海運事業にも参入している。さらには、前述の物流版Uberのようなトラック輸送の仲介サービスを開始するといううわさもある。

ただ、そのアマゾンでさえも、今のところすべての物流を自前で行っているわけではない。限界を迎えつつある従来の物流サービスだけに依存せず、適材適所でシェアリング・エコノミー型サービスを活用することで、短時間配送という他社との差別化を継続・強化する取り組みは、これからも増えていくだろう。

自動運転による輸送の無人化

ロジスティクスの各工程をつなぐ「物流」は、輸送、荷役、保管、包装、流通加工、情報管理の6つの機能で構成される。その中でも特に、輸送にかかるコストの比率が大きく、日本では、物流コストの6割弱を輸送コストが占めている。この輸送コストの削減やスピード向上を図るために注目されているのがドローン、そしてデリバリーロボット、トラック隊列走行などの輸送の無人化技術である。

(1)ドローン(無人小型機)が日本でも実用化へ

ドローンによる荷物の配送は、2013年にアマゾンが発表した「Prime Air」構想が契機となり、グーグル、DHL、米国セブン-イレブン、楽天などのさまざまな企業でトライアルが始まっている。

一方、ドローンに対する期待が高まる半面、衝突回避技術、運航管理システムの整備、商用利用に関する法規制の整備などの課題も残されている。日本においては、2018年ごろをメドに離島や山間部で、2020年代以降をメドに都市を含む地域でドローンを用いた荷物配送の実現を目指すロードマップが取りまとめられている。

次ページデリバリーロボットが街中で宅配する?
ビジネスの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 財新
  • 実践!伝わる英語トレーニング
  • 晩婚さんいらっしゃい!
  • 野口悠紀雄「経済最前線の先を見る」
トレンドライブラリーAD
人気の動画
ホンダ「4代目フィット」がイマイチ売れていない理由
ホンダ「4代目フィット」がイマイチ売れていない理由
京セラのガラパゴススマホ「トルク」がたどり着いた境地
京セラのガラパゴススマホ「トルク」がたどり着いた境地
「人のために働く職業ほど低賃金」な根深い理由
「人のために働く職業ほど低賃金」な根深い理由
「半導体パニック」自動車産業に与える巨大衝撃
「半導体パニック」自動車産業に与える巨大衝撃
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
激動相場に勝つ!<br>株の道場

6月18日発売の『会社四季報』夏号が予想する今期業績は増収増益。利益回復に支えられる株価が上値を追う展開になるか注目です。本特集で株価が動くポイントを『会社四季報』の元編集長が解説。銘柄選びの方法を示します。

東洋経済education×ICT