貧困の国ドミニカで、野球が持つ大きな意味

大リーガーを続々輩出。ドミニカ流の”雑草”教育

ベネズエラからやって来て2カ月になる19歳の捕手、マヌエル・ブスカンはきれいな英語でこう言った。

「英語を一生懸命勉強してきたけど、もっとうまくなりたい。野球選手にとって重要なものだから、毎日勉強しているよ。ほかの国の人とコミュニケーションを取るためにも、英語はとても重要だ」

マヌエルに「成功する選手とそうでない選手の違い」を聞くと、「work and education」と答えた。彼は教育をこうとらえている。

「どういう教育を受け、成長してきたかが後々の差になっていくと思う。だから人として成熟することが必要なんだ」

メジャーに行けない98%の人生

アメリカの雑誌『TIME』によると、毎年400人近くのドミニカ人がアメリカの球団と契約を結んでいる。だが、そこからトップのメジャーリーグまで昇格できるのはわずか2%。つまり、ほとんどの者はスポットライトを浴びられないまま現役生活を終えていく。彼らの行く末を憂慮するのは、かつてカンザスシティ・ロイヤルズでプレーしていたペドロ・デラクルスだ。

「野球選手のキャリアはとても短い。メジャーと契約できない98%には何が起こると思う? 教育を受けていなければ、仕事を得ることは難しい。そうしたら、どうするんだ? この国には多くのさとうきび畑があるが、そこで働いている者は本当に貧しい。だから、われわれは子どもたちをメジャーでプレーできるように鍛えるのと同時に、教育の機会も与えなければならない」

そう熱弁するペドロは現在、サンペドロ・デ・マコリスで「CSA」というNGOプログラムのディレクターを務めている。「CSA」は元メジャーリーガーのトニー・フェルナンデスが施設とプログラムを作り、スポンサーの寄付で運営資金を賄う。現在は14歳から19歳の少年たちが所属し、月曜から金曜の朝8時に練習開始。11時半まで野球に励み、昼食は無料で提供される。多くの少年たちは貧しい家庭の出身で、満足に食べられないために痩せている。だから練習後の昼食は最高の楽しみだ。

取材日は2種類のパスタがメニューだった。午後には先生を招き、英語やフランス語、コンピュータ、コミュニケーション術の授業を受ける。「野球と教育を繰り返して教えていくことで、子どもたちは継続的な努力を身に付けていく」と話すペドロは何だかうれしそうだ。ペドロたちの努力は実を結び、MLBと契約間近の少年が数人いるという。

次ページ野球がなければ、現在の自分はない
ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
  • Amazon週間ビジネス・経済書ランキング
  • CSR企業総覧
  • 自衛隊員も学ぶ!メンタルチューニング
トレンドライブラリーAD
人気の動画
「睡眠不足を甘く見る人」が払う体への代償
「睡眠不足を甘く見る人」が払う体への代償
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
ラーメン店の倒産ラッシュが必然でしかない事情
ラーメン店の倒産ラッシュが必然でしかない事情
攻撃的な人の態度を軟化させる絶妙なワザ
攻撃的な人の態度を軟化させる絶妙なワザ
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
人材戦略から儲けのからくり<br>まで コンサル全解明

人材の争奪戦が過熱し、年収水準もうなぎ登りに。デジタル化を背景にコンサルティング業界は空前の活況を呈しています。本特集ではコンサル業界の動向やビジネスモデルを徹底解説。コンサル会社を賢く選び、上手に活用していくノウハウを紹介します。

東洋経済education×ICT