日ハム・武田久はアラサーでも進化し続ける 小さな大魔神の「突っ張る」力

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北海道日本ハムファイターズのクローザー、武田久。アラサーになっても衰え知らずだ(写真:時事)

プロ野球選手の寿命は、決して長くない。投手になるとその傾向は顕著で、2012年に12球団に在籍した選手の平均年齢は27.5歳(データは『週刊ベースボール』2012.2.24増刊号より)。“アラサー”に差しかかると加齢とともにパワーやスタミナが衰え、20代の頃より運動能力が落ちるのは投手の常だ。ユニホーム姿でマウンドに立ち続けられるだけで、幸運といえるかもしれない。

だが、そんな投手の摂理に抗う34歳がいる。北海道日本ハムファイターズの守護神・武田久だ。球団記録の75試合に登板した2006年から7年連続50試合以上に登板している鉄腕投手は、12年シーズンを控えた1月、前年までの勤続疲労について聞かれると、「たぶん、あるんじゃないですか」と答えた後にこう続けた。

「年を取って丸くなるのは、みっともない。突っ張るところは、突っ張らないと。自分の力が衰えているのをさらけ出しているみたいだし」

この姿勢を貫いてきたからこそ、武田久は球界のトップに登り詰めることができたのだろう。

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