「山本権兵衛」元総理の心温まる愛妻物語

豪快でありながらロマンチックな総理だった

「妻を敬うことは一家の秩序と平和をもたらす」

これが、山本が乗り込んだドイツの練習艦の艦長から教わったことだったのだ。

そしてこれに限らず、山本はよき家庭人だった。酒は飲まず、煙草も吸わない。碁は知らないし、将棋も好まない。勝負事もまったくやらない。仕事が終わるとまっすぐ家路につき、家族と一緒に夕食をとって、夜は早いうちに床につく。蒲団の上げ下ろし、シャツのほころびや靴下のつくろいも自分でやった。

その後、紆余曲折はあったものの、山本は海軍で出世を果たす。日清戦争では実質的に海軍を仕切って日本を勝利に導き、1898(明治31)年には海軍大臣に就任する。ただ、出世していく夫の傍らで、妻はといえば遊女の出ということを恥じてか、公式の場には一切顔を出さなかった。

山本自身は、自ら軍艦を案内して履物をそろえたほどの愛妻家なので、自慢の妻を表に出したい気持ちもあったろうが、本人の気持ちをおもんぱかって無理強いをしなかったのだろうと思われる。なお2人の間には5人の娘と1人の息子が生まれた。

いずれ俺も、あとを追う

1933(昭和8)年3月30日、登喜子は72歳で亡くなった。登喜子がいよいよ危なくなったとき、山本も別の病気で伏せっていたのだが、いすに腰かけたまま、登喜子のいる2階にあげてもらい、妻の手を取ると、しみじみ語りかけた。

『総理の女』(新潮新書)。書影をクリックすると、アマゾンのサイトにジャンプします

「お互い苦労してきたが、俺としては今日まで何ひとつ曲がったことをした覚えはない。お前もその点、安心して逝ってくれ。いずれ俺も、あとを追ってゆくから」

登喜子はぽろぽろと涙を流して、夫の手をにぎり返したという。一度は自分の部屋に戻った山本だったが、夜半に再び妻の部屋を訪れ、それから間もなく登喜子は息を引き取った。

「霊柩車が出るとき、俺の寝ているところから見えるようにしてくれ」と山本が言うので、子どもたちはそのとおりにし、登喜子は夫に見守られながら、長年住んだ家を後にしたのだった。

その8カ月後、山本も81歳で逝った。自ら選んだ女性を愛し、尊敬し続けた生涯だった。

ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • スージー鈴木の「月間エンタメ大賞」
  • 僕/私たちの婚活は今日も終わらない
  • ドラの視点
  • ほしいのは「つかれない家族」
トレンドライブラリーAD
  • コメント
  • facebook
-

コメント投稿に関する規則(ガイドライン)を遵守し、内容に責任をもってご投稿ください。

ログインしてコメントを書く(400文字以内)
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
最新! 危うい会社リスト<br>7つの指標で徹底解析

高成長会社と危ない会社は紙一重。業績順調な企業も先行きは安心できません。突然巨額赤字に陥る、そもそも行き詰まっているなど、将来リスクを抱える会社を多様な切り口でリストアップしました。7つの指標であなたにも見分けられます。