宇宙を知る男に学ぶ「宇宙飛行士」になる方法 世界一リアルな話を実際に聞いてみた!

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ただ宇宙飛行士選抜試験では、ひとつの分野で突出した結果を出さなくても、各試験をパスする能力があればいい。

『宇宙飛行士に聞いてみた! 宇宙のリアルな暮らしQ&A』ティム・ピーク著(日本文芸社)。書影をクリックするとアマゾンのサイトにジャンプします

人柄と個性が飛び抜けていればいいのだ。幅広い多様な経験があること、たとえば国際的な環境で働いた経験は外国語の才能と同様に力強い資産だ。

宇宙飛行士に選ばれたあと、私は担当面接官だった宇宙飛行士に合格者の基準を質問してみた。答えは驚くほど単純だった! 「この人と宇宙に行きたいか考えてみたんだ」。

ここで私が受けた宇宙飛行士選抜試験で出たメンタルテストを紹介しよう。

目の前に立方体がひとつあるとする。底には点が打ってある。この立方体はあなたから見て前後左右に転がる。この立方体を頭の中で手前、左、左、手前、右、後ろ、右の順番で転がすと、最終的に点の位置はどこにくるだろうか?(下図参照)

宇宙はやっぱり、大きな夢と希望を与えてくれる存在

すぐに答えはわかったかな? 

問題が簡単すぎたら、立方体を転がす回数を増やしながら素早く出題してもらえるよう、誰かに頼んでみよう。

立体の図(画像:『宇宙飛行士に聞いてみた! 宇宙のリアルな暮らしQ&A』ティム・ピーク著より)

ちなみに正解は「点はもとの位置に戻り、立方体の底にくる」だ。

――試験の様子を想像するだけで胃がしんどくなりそうだ。ニュース番組で宇宙開発にまつわるトピックスが取り上げられると、それまで眉根を寄せていたキャスターたちも皆、笑顔を見せる。
宇宙はやっぱり、大きな夢と希望を与えてくれる存在だ。次に日本人の宇宙飛行士が誕生したら、宇宙についてだけでなく、彼らの人となりや活動についても、いろんな意味でもっと興味が湧きそうだ。
ティム・ピーク 宇宙飛行士

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Tim Peake

イギリス陸軍航空隊を経て欧州宇宙機関(ESA)所属の宇宙飛行士になる。2015年12月15日、第46/47次長期滞在ミッション遂行のため、国際宇宙ステーション(ISS)に出発。186日滞在し、2016年6月18日に地球に帰還。テストパイロットの資格を保有し、陸軍航空隊時代には、3000時間以上のフライトおよび30種類以上ものヘリコプターと固定翼機の操縦を経験している。2017年、ISSで撮影した写真が満載の『Hello, is this Planet Earth?(やあ、キミが地球?)』を発売。ベストセラーとなり、同年、イギリスブックアワードにおいてノンフィクション・ライフスタイル部門の「今年の本」に輝いた。

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