帽子愛好家が信奉するカリスマの切り開き方 一筋30年のデザイナーが味わった挫折と奮起

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glico氏:突然の買収と部門閉鎖。他のブランドを手がける気にもならず、本当にしばらくは何も手につきませんでした。デザイナーとしての生きがいが突然奪われ、目の前が真っ暗になったような感覚でしたね。この頃、家族以外には特に公にブランドのデザインを手がけていることは伝えていなかったので、誰にも悩みを打ち明けられないのも苦しいものでした。

そんなことがあって、2~3年は、一切帽子とは関わらなかったんです。ずっと走り続けてきて疲れていたのかもしれません。ただ、結果的にこの“休養”が、それまで考えもしなかった、新しい世界へと私を引っ張ってくれたように思います。2~3年休んでいたものの、帽子への愛が消えたわけではありませんでした。それどころか、だんだんと帽子への創作欲求が溢れてきたんです。それで少しずつ、自分の好きな帽子を作っていました。

――誰から依頼されたものでもなく、自分の“好き”に向き合ってみた。

自分が手がけた帽子を目の前でお客さまが被って喜んでいただけることは新鮮な出来事でした

glico氏:ただただ、自分の好きな1900年代のクラシカルな帽子ばかりを作っていました(笑)。ところが、そうした自分の状況を知った友人が、せっかくだから展示会を開いてはどうか、と提案してくれたんです。サン=ローラン時代と同じく2シーズン、作った帽子を展示会で並べると評判をいただき、そこから個人のお客さまから注文をいただくようになりました。

それまで、個人向けの帽子ではなく、あくまでブランドの帽子デザイナーとして、帽子文化全体に目を向けていたつもりでした。ところが、自分が手がけた帽子を目の前でお客さまが被って喜んでいただける。これはブランドのプレタ時代には感じられない、新鮮な出来事でした。そうして、徐々に皆さんの笑顔から、再び帽子デザイナーとしての道を見出し、帽子通販ブランド「WAGANSE」として新たな道で再出発することになったんです。

笑顔を届ける帽子づくりの挑戦と未来

――紆余曲折の中で、「好き」という気持ちを絶やさずに歩み続けてきました。

glico氏:やはり、その「好き」という気持ちの根源には、帽子を被った皆さまからのリアクション=「笑顔」がある。それが自分にとっての喜びだと気がついたんです。WAGANSEのブランド名であり店名の由来にもなった「和顔施(わがんせ)」は、相手を尊重し、大切にする心を表す「無財の七施」のうちの一つ「相手を想いやる笑顔で、優しく接する」という意味をもつ仏教用語です。「帽子をとおして、人々を笑顔にしたい」。その想いの究極が、ここ麻布十番のお店なんです。

帽子デザイナーを目指してこの世界に飛び込んだ時も、ブランドのプレタ時代の時も、このような形で、直に触れ合える帽子づくりができるようになるとは思ってもいませんでした。すべてを「楽しかった」のひと言で済ませられませんが、好きという気持ちを持ち続けることで新しい景色が見えてきますし、好きな道を歩む中で塞がった時に、予想外の「次の一手」に繋がったのだと、今は思います。

――glicoさんの「次の一手」、新しい挑戦もはじまったばかり。

glico氏:もっともっと、帽子の深くまで関わっていきたいですね。それには、まだまだ学ばなければならないことがたくさんあります。服を見ても、自然の景色を見ても、そこから得られる帽子づくりのヒントはたくさんありますから、辞めない限り終わりもありません。ちょうど今月は広島の百貨店で催事もあり、そこでは秋冬物の新作だけでなく、私の好きなヴィクトリア時代を感じさせる華やかで貴重なコレクションも展示します。帽子そのものの歴史、もう一度原点を探りながら、そうした時代物の帽子を、自分の解釈でアレンジ、表現していくのも、新しい挑戦のひとつだと思っています。

さらに帽子デザイナーとして、今まで以上に帽子の素晴らしさ、世界にひとつだけのオーダーメイドハット文化を広げていきたいと思っています。ファッションは自分を表現できるものであり、その中でも帽子は最終の仕上げとなるものです。帽子から選ばれる方もいるくらい大切なアイテムです。WAGANSE(和顔施)の名の通り、被った人が笑顔になる帽子を、これからも私自身笑顔とともに、お届けしていきたいと思います。

(インタビュー・文/沖中幸太郎)

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