SmartNewsが「アメリカの分断」にかける勝負

鈴木CEOが現地で体感した米大統領選のリアル

マイアミで行われたトランプ氏の集会に参加した鈴木氏(写真:スマートニュース)
日本とアメリカでニュースアプリを展開するスマートニュース。総ダウンロード数 5000万以上(2019年10月末時点、日米合算)、月間アクティブユーザー数2000万以上(2019年8月末時点、日米合算)を抱え、国内有数のユニコーン(企業価値が10億ドルを超える非上場ベンチャー)としても知られる。
アメリカでは2020年11月に行われた大統領選挙に合わせ、関連するニュースや情報をアプリ利用者に届けるための機能を複数展開。また、鈴木健CEOは投票日前後の10月中旬から11月中旬にかけ現地入り。ウィスコンシン、オハイオ、ペンシルベニア、サウスカロライナ、フロリダ、ネバダの6州を巡り集会への参加、投票所の見学などを行った。
現地で体感した「アメリカの分断」のリアルや、それに対するメディア事業者としての考え方や打ち手、今後のスマートニュースの展開について、鈴木氏に聞いた。

外国人の視点でアメリカを「再発見」したい

――大統領選挙前後の時期に自ら現地を訪れた目的は?

1つは、アメリカで起きていることを直に見て回ることでリモートだとわからない情報とか感覚を得ること。日本でも実際にユーザーと触れ合ってサービス作りに生かすことを重視しており、アメリカでも現地の暮らしを実体験しニーズを把握するようにしている。

もう1つの目的が、アメリカの民主主義を学ぶこと。19世紀のフランスの政治思想家、トゥクヴィルが『アメリカのデモクラシー』という大変有名な本を書いていて、「彼がアメリカを再発見した」と言われている。アメリカ民主主義の本質的な強み・弱みとか、アメリカ人自身が理解できていないことも多い。トクヴィルに習うわけじゃないが、アメリカを回ることによって僕も外国人の視点から発見できることがあるんじゃないかと。

――大統領選挙の時期に現地を回るのは2度目とのことですが、前回(2016年)と今回(2020年)を比べて、今回で際立って印象に残ったことはありますか。

大きく2つある。まず分断が加速している、顕在化しているということ。4年前にも分断というのはあっただろうが、そこまで顕在化しているとは感じなかった。今回はリベラルもコンサバも、両者を強く意識させられた。

暴動の跡が残るウィスコンシン州・ケノーシャ訪問時の鈴木氏(写真:スマートニュース)

もう1つは、分断の単位が非常に細かくなっているということ。アメリカの地図がレッドステート(共和党支持者が多い州)、ブルーステート(民主党支持者が多い州)で色分けされているのを見ると思う。

ただ、例えばテキサスは赤く塗られているが、細かく見ると地域単位で違っている。ダラスやヒューストンは民主党支持が強く、田舎に行くほど共和党が強い。1つの州の中が一色でないのは、カリフォルニアでもどこでも同じだ。

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