中島みゆき好きが集う「新宿2丁目」の熱い夜

元証券マンのママが築いたスナック「碧珊瑚」

新宿2丁目の新千鳥街にひっそりと佇むスナック「碧珊瑚」。鯉のぼりがお出迎えしてくれる(写真:筆者撮影)

一口に「スナック」と言っても、その中身は多種多様である。外観と内観、雰囲気、コンセプト、そしてママやマスターのパーソナリティなどは、店舗に独自の“色”をつける。それがスナックの醍醐味でもあり、奥深さでもあるのだ。

今回の舞台は、世界有数のゲイタウン「新宿2丁目」。連日、“同好の士”によって夜会が繰り広げられている街だ。近年では、外国人観光客向けのガイドブックに掲載されるなど、国際的な観光スポットとしても人気を博している。

「あら、女が来たわ」

その中心部とも言われるメインストリート「仲通り」のすぐ側に、「新千鳥街」はある。新宿遊郭の名残を色濃く残したディープなスポットだ。灯りともる看板が新千鳥街への道標となっている。

新宿2丁目にひっそりとある新千鳥街の表示。この表示の奥には約40軒もの個性豊かな店が軒を連ねている(写真:筆者撮影)

奥へと続く通路は、女性はおろか、初めて訪れる男性でも尻込みしてしまう雰囲気がある。間口の狭い扉が隣り合い、上下合わせて約40の店舗が軒を連ねている。色とりどりの表札には「毒」の一文字、「少年アリス」、ホモ古本ブックカフェ「オカマルト」など、いずれも刺激的なネーミングが表示されている。

その路地裏に、スナック「碧珊瑚(あおさんご)」はある。

中島みゆきの歌と、沖縄の海をこよなく愛する人々が集うスナック。それが碧珊瑚である。扉は他の店同様に狭いが、扉の上に飾られた鯉のぼりが他店と違う入りやすさを演出する。

勇気をもって扉を開くと、カウンターの中で料理の支度をする茂(シゲル)ママと目が合った。「あら、女が来たわ」。低い声で、明らかに歓迎されていない一言に後退りするが、「ど~ぞ~、奥へ座って~」との声に、筆者と編集者Mは中に入った。

碧珊瑚は今年でオープン30周年を迎える。壁には昨年描かれたお祝いの絵が(写真:筆者撮影)

店内は4~5畳ほど。カウンターを取り囲む椅子に7~8名が座れば満席だろう。狭い店内の壁には、中島みゆきのCDや写真が所狭しと飾られ、中島みゆきの歌が流れている。

壁一面に描かれた海の絵には「2017年 29周年」との文字が。「それは、昔ここでチーママとして働いていた男の子が、毎年、書いてくれているの。この海は石垣の海。今年、この店は30周年を迎えるのよ」。

次ページトップセールス証券マンだった
ライフの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 今見るべきネット配信番組
  • コロナ後を生き抜く
  • 若者のための経済学
  • 憧れから一歩前へ! キャンピングカーのある日常
トレンドライブラリーAD
人気の動画
「人のために働く職業ほど低賃金」な根深い理由
「人のために働く職業ほど低賃金」な根深い理由
「雑談で笑いを取れない人」が知らない基本原則
「雑談で笑いを取れない人」が知らない基本原則
渋谷駅、谷底に広がる超難解なダンジョンの今
渋谷駅、谷底に広がる超難解なダンジョンの今
「話が伝わらない人」と伝わる人の決定的な差
「話が伝わらない人」と伝わる人の決定的な差
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
激動相場に勝つ!<br>株の道場

6月18日発売の『会社四季報』夏号が予想する今期業績は増収増益。利益回復に支えられる株価が上値を追う展開になるか注目です。本特集で株価が動くポイントを『会社四季報』の元編集長が解説。銘柄選びの方法を示します。

東洋経済education×ICT