上杉謙信の美談「敵に塩を送る」実は打算だった

そもそも武田信玄に無償で送った史実はない

上杉謙信にまつわる古語「敵に塩を送る」の真相に迫ります(写真:ちゃりメラマン/PIXTA)
戦で敗けたことがほとんどなく、「戦国最強」とうたわれる越後(新潟)の武将、上杉謙信。「義」に厚い人物だったと言われる上杉のエピソードとして有名なのが「敵に塩を送る」。今川、北条による塩留めによって、塩不足に陥った甲斐国の宿敵・武田信玄に塩を送って助けたという内容だ。ただ、敵に無償で塩を送ることを本当にしたのか、疑問の声もある。実際はどうだったのか。新著『謙信越山』を上梓した歴史家の乃至政彦氏が解説します。
前回:上杉vs武田「川中島」宿敵対決が持つ歴史的意味
前々回:戦国最強の上杉謙信が「義の心」貫いた深い理由

本当に敵国に無償で塩を送った?

「敵に塩を送る」の古語はご存知だろう。念のため簡単に説明すると、海に面していない甲斐の武田信玄に対し、周辺大名が塩の輸出を停止して、彼らはその宿敵である越後方にも声をかけた。だが、越後の上杉謙信はこれに与することなく、武田領へ塩を送った。その逸話に因む古語である。

ただし、この古語に対して「戦国大名が敵国に無償で塩を送るなど、ありえないのでは」と疑問に思う人が多い。

私もこれに同意するが、「だからこの逸話は史実ではない」と言う声や「事実は逆で、謙信はこの機に乗じて高値で売りつけたのだ」という声には、「NO」と首を横に振っている。これらは逸話の中身を確かめず、言葉への印象だけで雑感を述べているに過ぎないからだ。

答えは、逸話の出典史料を探ってみると、意外なほどあっさりと書かれてある。そこで今回は、古語の基になった逸話の起源を見るとともに、史実との照らし合わせを行なって、その真偽を探っていこう。

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