今さら聞けない「肺炎」と「風邪」の違い超基本 そもそも「コロナウイルス」とはいったい何か

印刷
A
A
そもそも「コロナウイルス」とはいったいなんでしょうか(写真:AFP=時事、中国湖北省武漢市、2月5撮影)

新型コロナウイルス(2019-nCoV)の感染が拡大し続けています。

「コロナウイルス」と聞くと、2002年に中国広東省で発生したSARS(重症急性呼吸器症候群)や2012年にサウジアラビアで発見されたMERS(中東呼吸器症候群)を思い出す人も多いでしょう。

これらは、日本での感染の拡大はありませんでしたが、動物から感染する重症肺炎を引き起こし、致死率が高いウイルスとして知られています。しかし、私たちが日常的にかかっている風邪の10~15%(流行期35%)もコロナウイルスが原因となっています(国立感染症研究所サイト『コロナウイルスとは』より)。

肺炎の原因には、ウイルスと細菌

ところで、「肺炎」は「風邪」と何が違うのでしょうか。今回は、「肺炎」の種類と感染症法上の取り扱いに注目してみたいと思います。

風邪は、主に鼻や喉といった上気道に起こる感染症で、肺炎は病原体が肺胞に感染することで炎症を引き起こす病気です。肺炎を引き起こす病原体には、細菌、ウイルス、その他の微生物が知られています。健康な人が社会で日常生活を送る中で発症する肺炎としては、肺炎球菌が最も多く、次いでインフルエンザ菌、肺炎マイコプラズマなどが続くとされています(日本呼吸器学会サイトより)。

細菌とウイルスは混同されやすいのですが、細菌は生物として、自分で栄養を摂取し、細胞分裂を繰り返すことによって増殖するのに対し、ウイルスは自分で栄養を摂取したり単体で増殖できない点で異なります。その代わり、ウイルスはほかの細胞に入り込むことによって生存し、増殖します。

次ページほかにもある細菌とウイルスの違い
政治・経済の人気記事
トピックボードAD
関連記事
トレンドライブラリーAD
連載一覧
連載一覧はこちら
人気の動画
「研究職600人雇い止め」理化学研究所に走る衝撃
「研究職600人雇い止め」理化学研究所に走る衝撃
日野自動車「データ改ざん」による重すぎる代償
日野自動車「データ改ざん」による重すぎる代償
マンションで急増「宅配ロッカー」が突く新課題
マンションで急増「宅配ロッカー」が突く新課題
「からあげ」業界、激烈なブームの「賞味期限」
「からあげ」業界、激烈なブームの「賞味期限」
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
会員記事アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
トレンドウォッチAD
  • 新刊
  • ランキング
東洋経済education×ICT