人間の愚かさを決して過小評価してはいけない

ユヴァル・ノア・ハラリが説く「戦争」の本質

経済的資産=知識は戦争では征服できない(写真:grandfailure/PIXTA)
著作の累計部数が2000万部を超えるユヴァル・ノア・ハラリ。『サピエンス全史』『ホモ・デウス』に続く、新著『21 Lessons 21世紀の人類のための21の思考』(以下『21Lessons』)は、タイトルのとおり、21のテーマごとにさまざまな知見を駆使しながら、われわれ人類が直面している重要課題を取り上げている。
「人間の愚かさをけっして過小評価してはならない」。ハラリがそう警鐘を鳴らす、「戦争」の章から「謙虚さ」の章へ至る箇所を、一部抜粋してお届けする。

戦争に勝つという失われた技巧

21世紀に主要国が戦争を起こして勝利を収めるのがこれほど難しいのはなぜなのか? 1つには、経済の性質の変化がある。過去には、経済的資産は主に物だった。だから、征服によって裕福になるのは比較的簡単だった。戦場で敵を打ち負かせば、敵の町を略奪し、敵国民を奴隷市場で売り、価値ある麦畑や金鉱を占領すれば、利益をあげられた。ローマ人は捕らえたギリシア人やガリア人を売って繁栄し、19世紀のアメリカ人は、カリフォルニアの金鉱や、テキサスの牧場を占有することで金持ちになった。

ところが21世紀には、そのようなやり方ではわずかな利益しかあげられない。今日、主な経済的資産は、小麦畑や金鉱ではなく、油田でさえもなく、技術的な知識や組織の知識から成る。そして、知識は戦争ではどうしても征服できない。イスラミックステートのような組織は、中東で都市や油田を略奪して、相変わらず栄えることができるかもしれない(イスラミックステートはイラクの複数の銀行から5億ドル以上を強奪し、2015年には石油の販売でさらに5億ドル稼いだ)が、中国やアメリカのような主要国にとって、そのような額は微々たるものでしかない。

年間のGDPが20兆ドルを超える中国は、わずか10億ドルのために戦争を始めたりしそうにない。また、アメリカとの戦争に何兆ドルも費やしたら、中国はそのような出費や、戦争による損害、失われた交易の機会をどう埋め合わせることができるというのか? 勝利を収めた人民解放軍はシリコンヴァレーの富を略奪するのか? たしかに、アップルやフェイスブックやグーグルといった企業は何千億ドルもの価値があるが、そのような富は力ずくで奪うことはできない。シリコンヴァレーにはシリコン鉱山などないのだ。

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