福原愛が中国人のハートをつかめた理由 トップアスリートはグローバル社会の架け橋

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福原愛選手の語学力にはすさまじいものがある(写真:中西祐介/アフロスポーツ)

クルム伊達選手の「負けじ魂」

昨年9月24日、東レ・パンパシフィックオープンのサマンサ・ストーサー戦、第2セットのタイブレークでダブルフォールトを犯したクルム伊達選手に対して、観客が一斉に「あーあ」と落胆の声を漏らすと、彼女は「ため息ばっかり!」と大声で不満をぶちまけました。落胆のため息は、勝利への期待の大きさの裏返しであって、応援する者の自然な反応だという気もしますが、クルム伊達選手に言わせると、日本人の反応は海外の試合の雰囲気に比べて重たくなりがちで、特に何千人ものため息の合唱にはエネルギーを吸い取られる感じがするそうです。

プロ選手としてのサポーターとの向き合い方には賛否両論あるでしょうが、彼女は若い頃から一貫して、特にメディアに対して気難しい面を見せていました。体格ではるかに勝る外国人プレーヤーのパワーテニスに対抗するには、スピードとテクニックに加えて、何よりも不屈の精神力が必要ですし、それが負けん気の強さとなって表に出るのも、クルム伊達選手の魅力ではあります。

強烈な個性を持つ中国のスター選手たち

そんなクルム伊達選手を何倍にもパワーアップしたようなテニスプレーヤーが中国にいます。2011年全仏オープンでアジア人初の4大大会シングルスチャンピオンとなり、今年1月の全豪オープンでも見事優勝を飾った、現在、世界ランク3位の李娜(リィナー)選手です。人民網の報道によると、年間収入は1820万ドル。女子テニスではシャラポワ、セレーナ・ウィリアムスに次ぐ金額を稼ぐスター選手です。

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