酔えば球場も近い?西武「ビール特急」の挑戦

「遠い」ドーム集客へ、ライオンズと連携強化

今年7月に運転された西武鉄道の「ヱビスビール特急2018 for ライオンズ」の車内(筆者撮影)

2018年シーズン開幕以来、首位をキープしている埼玉西武ライオンズ。同球団が所沢の地に誕生してから40周年の節目の今年、西武グループが総力を挙げてライオンズのファン拡大に取り組んでいる。

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その一環として西武鉄道は、2015年から毎年運行している「ヱビスビール特急」をライオンズ主催試合開催日の7月24・25・26日の3日間、その名も「ヱビスビール特急2018 for ライオンズ」として池袋駅から西武球場前駅まで運行した。また8月4日には、歌手の渡辺美里さんのメットライフドーム来場に合わせて、かつて球場でのライブ開催時に運行していた「MISATOトレイン」も13年ぶりに1日限定で復活し、話題を呼んだ。

ビール片手に車内で応援

今回は「ヱビスビール特急2018 for ライオンズ」の25日の車内の様子が報道公開されることになったため、筆者も乗車することにした。同列車の運転時刻は、池袋18時46分発車、西武球場前19時39分着。試合開始の18時には間に合わないものの、レッドアロー号の車内で、ライオンズを応援しながらおいしいビールを飲めるという触れ込みで、各日とも盛況となった。

参加した人たちは、会社帰りの同僚同士、家族、カップルなど多様で、埼玉西武ライオンズが40年の歴史を刻む中で、幅広い年齢層のファンの支持を集めていることを実感した。車内では文化放送ライオンズナイターの埼玉西武ライオンズ対オリックス・バファローズ戦の放送が流され、参加者は試合展開に一喜一憂しながらビールを楽しんだ。

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