万年筆老舗、「逆転の発想」で挑む生存競争

「使い捨てでないこと」がこれからの強みに

人気が再燃している万年筆(写真:プラチナ万年筆)

1919年(大正8年)に設立され、今年創業99周年を迎えたプラチナ万年筆。文具メーカーが群雄割拠した戦前に、万年筆にこだわりながら、その品質と販売手法で頭角を現した。戦後も技術革新をリード、高度成長の時代に全盛期を迎える。しかしその後、長い斜陽の時代に突入。その間もものづくりへのこだわりを捨てず、いま再び世界的な万年筆ブームの中で勢いを増している企業だ。

創業早々、海外に進出

創業者の中田俊一氏が岡山で万年筆の商売を始め、東京上野に中屋製作所を創立したのが1924年(大正13年)。現在の万年筆が発明されたのは1883年で、直後に日本でも輸入販売されるようになり、同社の創業期にはすでに国産化に成功したメーカーがいくつかあった(今はもう存在しない)。

この連載の一覧はこちら

中田氏が掲げた製品コンセプトは「高級品にして、大衆を狙う」というもの。舶来品や先行した国内大手に追いつくべく品質向上を重ね、市町村役場や官公庁へお願い状とともに1ダース送りつけるいささか強引な販売手法で一気に軌道に乗せた。大正末期から昭和初期にかけては主要な専門店、百貨店を押さえ、シンガポール、香港、バンコクなどへも輸出していたという。

太平洋戦争中は別会社で海軍の零式戦闘機組み立てに携わり、ノルマ以上の生産性を示した一方、工場の屋上で徴用対象外の高齢者と職人の妻たちによる万年筆生産を続行する。在庫の部品があったからというが、おそらく飛行機生産の名目で調達した“余剰物資”もちゃっかり利用したことだろう。そこまでしながらも、万年筆は公定価格が定められており、採算は取れない状況だった。意地でも万年筆を作り続けるという執念が感じられるエピソードである。

次ページスタートダッシュ、そして迎えた黄金時代
ビジネスの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 本当に強い大学
  • 仲人はミタ-婚活現場からのリアルボイス-
  • ぐんぐん伸びる子は何が違うのか?
  • 就職四季報プラスワン
トレンドライブラリーAD
人気の動画
ネットで生卵がメチャメチャ売れる驚きの理由
ネットで生卵がメチャメチャ売れる驚きの理由
ソニーの高額年収、入社1年目からの徹底した「実力主義」
ソニーの高額年収、入社1年目からの徹底した「実力主義」
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
自分は不幸だと思う人は脳の使い方を知らない
自分は不幸だと思う人は脳の使い方を知らない
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
サプライズと配当成長株で勝つ<br>株の道場 成長先取り編

菅首相の退陣決定を受け、東証株価指数が31年ぶりの高値へ急騰。日経平均株価も3万円を超えました。本特集では9月17日発売の『会社四季報』秋号を先取りし、上方修正期待の大きいサプライズ銘柄を抽出。株価上昇を享受する方法を会得しましょう。

東洋経済education×ICT