もはや産業!「アバの解散後ビジネス」の秘密

解散から35年たってなお盛り上がる

スウェーデンのポップミュージック界は、1970年代のアバに始まり、1980年代のロクセット、1990年代のエイス・オブ・ベイス、カーディガンズ、最近ではザラ・ラーソンなど、つねにヨーロッパ諸国、アメリカで人気を博すアーティストを輩出し続けている。

その中にあって、アバは特異な存在だ。1974年にヨーロッパの国々から参加曲を募って行われる「ユーロビジョン・ソング・コンテスト」でグランプリを獲得。その後、ヨーロッパだけではなく、アメリカ、オーストラリア、日本でも大成功した。

1982年に活動休止、事実上の解散状態になったが、その後1992年にベスト・アルバム『アバ・ゴールド』でブームが再燃。ロックと比べて、アバのようなポップスは下に見られがちだったのだが、ロックバンドのU2が、スウェーデン公演のゲストで迎えたアバの男性の元メンバーの前で「あなたたちは偉大だった!」と、頭を下げたシーンは衝撃的だった。

1999年にはアバの数々のヒット曲を取り入れた、娘の結婚式のために本当の父親を探すコメディミュージカル『マンマ・ミーア!』がイギリスでスタートして、これが大ヒット。その後ブロードウェイをはじめ、世界各国で上演されていった。日本でも劇団四季が上演していたので知っている方も多いだろう。

その後、クイーンの曲を使ったミュージカル『ウィー・ウィル・ロック・ユー』や、アメリカのシンガー・ソングライター、ビリー・ジョエルの『ムーヴィン・アウト』など、既成曲で構成される「ジュークボック・ミュージカル」が広がったが、すべてはこの『マンマ・ミーア!』がきっかけだったのだ。

2008年にはその人気がスクリーンに飛び火。オスカー女優のメリル・ストリープが母親として主役を演じた映画版『マンマ・ミーア!』が公開。製作費5200万ドル(約57億円)に対して、興行収入6億0980万ドル(約670億円)を上げ、当時のイギリスでは『タイタニック』をしのぎ、イギリス史上最高のヒット作品となった。日本でも大ヒットして、26億円の興行収入を記録している。

40年以上にわたって世界中で愛されるのはなぜか

さて、スウェーデンという、世界のエンターテインメントの中心ではない場所にありながら、アバの音楽はなぜ、40年以上にわたって世界中で愛され続けているのだろうか。彼らの音楽が「産業化」していった背景には、大きく分けて3つの理由があると、アバのビジネス関係者と親交が深い音楽プロデューサーの大越王夫氏は分析する。

1つ目はオリジナル作品を「スウェーデン語」ではなく、「英語」で歌ったという点だ。

「世界に進出するなら、自らの国だけしか通じないスウェーデン語ではダメだ!」

当時のマネジャー、故・スティッグ・アンダーソンは、結成当初からアバをインターナショナルな存在にすることを考えており、マネジメントに英語が堪能な女性秘書を雇用した。その女性が現在でも、アバの個々のメンバーのマネジメントを行っているヨレル・ハンサー氏。彼女はスティッグの下で、全世界の国ごとのディストリビューションをまとめ上げるというタフな仕事をこなした。

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