あのギョウ虫検査が義務ではなくなった事情 1949年検査では64%の小学生に卵があった

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人類と寄生虫との戦いの最前線はどうなっているのでしょうか?(写真:Suwin / PIXTA)

かつて筆者はロンドン大学の衛生熱帯医学大学院で勉強していました(「ウィルスって最強じゃん!」から始まった)。当時専攻していたのは、「医学寄生虫学」という学問でした。

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この学問は、寄生虫の中でも特に人間に害を及ぼすものや、それを媒介する生き物、その予防や対策について学ぶもの。1929年に建てられた校舎には、蚊やノミ、ダニのオーナメントが飾られているほか、指導教官の1人は、ロンドン郊外の自宅の庭に温室を建てて、マラリアを媒介する蚊を実験用に育成していました。

寄生虫による疾患者は世界で28.5億人

一方の日本でも寄生虫が身近だった頃があります。小学生のときお尻にセロファンをペタペタした記憶があるのではないでしょうか。あれは「ギョウ虫」という寄生虫の卵の有無を調べる検査でした。その検査も2016年4月からは義務ではなくなりました。そのため、ますます寄生虫は私たちの生活から遠い存在になっています。

でも世界に目を向けてみると、主な寄生虫による病気にかかっている人は、世界中でなんと約28.5億人もいるのです。これは世界の人口の約4割にもあたります。今回の記事では、ギョウ虫をはじめとする寄生虫による病気の最前線について、見てみたいと思います。

寄生虫は、人間を含む動物に寄生して食物をせしめる生き物のことで、英語ではパラサイトと言います。パラサイトシングルと呼ばれる、社会人実家暮らし、基礎的生活条件を親に依存している独身者のことを想像すると、その生態がイメージしやすいかもしれません。

パラサイトシングルが、家という箱モノや食料といった栄養分がないと路頭に迷ってしまうのと同じく、寄生虫も寄生される動物(宿主)なしでは生きていけません。

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