「結婚適齢期は50代」ということもある! ある国家公務員男性の「遅れてきた春」

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(イラスト:堀江篤史)

東京・霞が関で働く国家公務員の滝沢幸一さん(仮名、54歳)を、新橋駅前にあるホテルのロビーラウンジで待っている。幸一さんは今春に結婚したばかり。初婚だという。どんな風貌なのか予測ができない。

約束の時間通りに現れた幸一さんは、ほどよく日焼けした肌とスリムな体型の持ち主だった。ボタン裏の生地にカラフルな遊びがある白シャツが良く似合う。

なぜ50代まで結婚しなかったのか

あいさつを交わしてしばらく雑談をしていると、押し出しは強くない人物だとわかる。緊張をしているのか口数も少ない。初対面なのに厚かましいと思われそうだが、ストレートな質問をぶつけることにした。公務員で見た目も若々しい幸一さんならば、もっと早いうちに結婚できたはずだ。なぜ50歳を過ぎるまで結婚しなかったのか。

「いろいろバタバタしていまして……。私は30代半ばで民間から中途で公務員になり、仕事を覚えるのにも苦労しました。3年前に今の部署に異動する前は、朝8時出勤で終電まで働くのが普通だったのです。時期によっては土日も仕事に出ていました。結婚したい気持ちがなかったわけではありませんが、とにかく時間がなかった。たまに『いい人を紹介しようか』と言ってもらっても断っていました」

忙しくて余裕がないから恋愛や結婚をしている暇がない、という独身男性は少なくない。しかし、一般的には仕事が充実していて精力的な男性のほうがモテるし、彼らは時間を無理にでも作ってデートや家庭生活を楽しんでいる。

幸一さんはテニスが趣味だという。テニスをする時間があるならば婚活することも可能だろう。いや、責めているわけではない。本当のところを教えてほしい。

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