「バズフィード」が快進撃を遂げた本当の理由

「受け狙い」だと思ったら大間違い

快進撃を続ける「バズフィード」にオールドメディアが学ぶことは多い(写真:ロイター/アフロ )

新聞や雑誌など、従来型のメディア会社はどう生き残っていくのか。

これは、アメリカでも大きな課題だ。そんな状況下、新しいメディア会社も続々と生まれている。中でも快進撃を続けているのが、バズフィードというサイト。ジョナー・ペレッティーはその共同創業者だ。

バイラルから、ジャーナリズムへ進出

バズフィードは、いまや毎月2億以上のユニーク・ビジター数と7500万のビデオ・ビューを誇り、ソーシャル・ネットワークの空間でも、その記事が忙しく取り上げられている。

今年11月初めに、目標としていた年間売上高1億ドルを達成。年末までには1億2000万ドルに達するものと見られている。従来のニュース・サイトから見れば、うらやましい限りの状況だ。

だが、バズフィード成功の理由は、まさに従来型のニュース・サイトとは別の場所からスタートしたことにある。2006年に同サイトがスタートした時、その中身はインターネット空間でクリック数を競うためのコンテンツ作りだった。日常生活のおかしな指南、ネコや犬の奇行、腹立たしいできごと、などなど。

真面目なジャーナリズムとはほど遠いが、人々の感情を刺激し、ソーシャル・ネットワークでシェアしたくなるようなもの、つまり「バイラル・コンテンツ(口コミで広がるコンテンツ)」に特化していたのだ。

バズフィードがシリアスな政治記事などを掲載するようになったのは、ここ数年のこと。有名な政治サイトから人材を引き抜き、ウクライナ取材にも記者を送り込むといった、メジャーなニュース・サイトと同様のスタンスで国際、政治問題に取り組んでいる。

先頃は、ロシアがチェチェン問題に絡んでバズフィードへの国民のアクセスを遮断すると圧力をかけた。バイラル・コンテンツから始めて、ジャーナリズムに到着したわけだが、それほどに多数のユーザーを抱える人気サイトになってきているのだ。

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