英国人に「あなたの経済的豊かさ」を聞いてみた 英国階級調査からわかった人々の複雑な心境

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金持ちも貧しい人も、なぜか自分の豊かさは「中くらい」と答える(写真:hyejin kang/iStock)  
イギリスBBCが実施し、イギリスで過去最大規模となった階級調査がある。調査が公表された後、劇場チケットの売り上げが突然激増するなど、イギリス人の行動を劇的に変えた話題の調査結果が、『7つの階級:英国階級調査報告』というタイトルの書籍として翻訳出版された。
「7つの階級」の概要を紹介した前回記事に続き、人々が経済的な豊かさについてどう考えているのか、その生の声と分析を本書から抜粋・編集してお届けする。

とても不平等になった国、イギリス

私たちは根源的にパラドックスの中に生きている。経済格差はこの数十年で劇的に拡大した。今日のイギリスは、先進国の中で最も不平等な国の1つになった。

『7つの階級:英国階級調査報告』(書影をクリックすると、アマゾンのサイトにジャンプします)

税込み各種福祉給付金給付前の所得で比較した場合、イギリスより経済格差が大きい先進国はポルトガルとアイルランドだけである。課税と福祉給付による再分配後を比較しても、イギリスの経済格差は大半の先進国より大きい。

格差は拡大しているが、統計調査はイギリス人が不平等に納得しているわけではないことを示している。多数の人が経済格差を批判しており、イギリス人の78%は富の再分配を支持している。

厳しい経済競争の渦中にあっても、自分自身についてたずねられると、単純に勝者であるとか敗者であると回答する人はほとんどいない。英国階級調査の偏りを修正するために実施したインタビュー調査では、あなたの経済ランクはどれくらいだと思うかという質問をした。

あなたの経済ランクはどこですか?

典型的な3つの例を紹介しよう。

【質問】わが国に、ほかの人たちより裕福な人たちがいるのは明らかです。経済的に上から1から10までランクづけするとしたら、あなたはどのランクに当てはまると思いますか?(以下の数字は1ポンド135円で概算)
【回答1】ジェイン/世帯所得81万円、資産なし、貯蓄約68万円
「真ん中くらいかな……。ちゃんと暮らしていけてるし、ぜいたくしたいとも思わないから。コンピューターも持ってないし、ほかにも持ってない物はいろいろあるけど、旅行もしないし、なんとか生きていくには十分だわ」
【回答2】ジェレミー/世帯所得810万円、資産価値3375万円、貯蓄なし
「うーん、そうだな、よくわからないよ。なんていうか、絶対に、うーん、真ん中あたりにいたいんだよね、そうだな、5だよ。直感で5だと思います」
【回答3】フィオーナ/世帯所得810万円、資産価値9450万円、貯畜1350万円
「そうですね、たぶん6くらいかしら。持ち家だけど、車を見たらわかるでしょ。あんまり物にはこだわりません。ぼろぼろになるまで使うことにしてるの。そうね、6か、もしかしたら7かしら」
次ページなぜ全員が中くらいと答えるのか
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