4代目プリウス、4年に渡る汗と涙の開発秘話

「いい走り」で海外からの評価を得られるか

4代目プリウスの開発メンバー。左から3人目が豊島チーフエンジニア。右から2人目が製品企画本部の山田主任

2011年10月、トヨタ自動車で電気自動車(EV)やプラグインハイブリッド(HV)の企画開発に従事していた豊島浩二は、トイレに向かう途中、製品開発本部副本部長(当時)の吉田守孝(現専務役員)に呼び止められた。

「今、豊島は何をやっていたんだっけ」と切り出した吉田は「垂直立ち上げの準備をしておけ」と意味深な言葉を残して去っていった。数日後、豊島はプリウスの次期モデルのチーフエンジニアを拝命することになった。

「三重苦」のプレッシャーがのしかかる

次期プリウスについて、他人事のように「大変そうだな」と思っていた豊島。その日から

①トヨタの看板車種となったプリウスのフルモデルチェンジ

②TNGA(トヨタ・ニュー・グローバル・アーキテクチャー)の第一弾

③豊田章男社長が打ち出した「もっといいクルマ作り」の最初の車

という三つのプレッシャー、「三重苦」と戦うことになる。

まず、プリウスの名を継ぐ車として重視したのは看板である燃費性能だ。開発チームは40キロを「大台」と呼び、当初から目標として掲げてきた。

12月9日に日本で発売される新型プリウスは、一部グレードながら燃費性能で1リットル当たり40キロ(JC08モードという日本の試験方法でガソリン1リットルで走れる距離)を達成した。

これは現行プリウスの32.6キロを2割以上上回るだけでなく、トヨタの小型ハイブリッド「アクア」、スズキの軽「アルト」の37.0キロも抜き去る国内トップの数値となる。

次ページ燃費向上のための工夫したこと
自動車最前線の人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 就職四季報プラスワン
  • 家族の法廷から
  • 競馬好きエコノミストの市場深読み劇場
  • 今さら聞けない競馬のキホン
トレンドライブラリーAD
  • コメント
  • facebook
0/400

コメント投稿に関する規則(ガイドライン)を遵守し、内容に責任をもってご投稿ください。

アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
5G革命<br>勃興する巨大市場をつかめ!

現在の「4G」に続く、新しい移動通信システム「5G」。「超高速」だけではなく「超低遅延」「多数同時接続」が可能になり、私たちの暮らしやビジネスはがらりと変わる。動画配信、ゲーム、自動運転、スマート工場や通信業界の未来像を紹介。