紙おむつ“影の主役” 日本触媒SAPとDNA《上》

紙おむつ“影の主役” 日本触媒SAPとDNA《上》

「オギャア」と生まれ落ちてお世話になり、老境深まると、またお世話になる、現代社会の必需品。紙おむつである。

2009年度、日本で生産された乳幼児用紙おむつは78億枚、大人用は50億枚で計128億枚(日本衛生材料工業連合会)。世界の生産量は誰もつまびらかに計算していないが、1400億枚を超えるとみられる。

影の主役が、高吸水性樹脂(SAP)だ。SAPは自重の500~1000倍の水を吸収する。パルプの間にSAPを挟み込むことで、かつて座布団のようだった紙おむつはドンドン薄くなり、発売当初の1枚60グラムが30グラムまで軽くなった。

この影の主役、いや、紙おむつの最も重要な構成要素の供給責任を担うのが、日本触媒だ。生産能力は年間47万トン。世界最大の化学メーカーBASFを押さえ、30%のトップ・シェアを握っている。

「二律背反をやってくれ」P&Gとの二人三脚

SAP様々(さまさま)だ。リーマンショック直後の08年度に創業以来初の赤字決算(マイナス53億円)となった日本触媒は、10年度、190億円の純益を上げ、過去最高益(05年度162億円)を軽々と更新する。推進力となったのが、主力工場、姫路製造所のSAP、そしてSAP原料であるアクリル酸の大増強だ。

アクリル酸の増設能力8万トン(15%増)が10年4月、SAP6万トン(15%増)が10月に立ち上がり、いきなりフル操業に。締めて200億円の投資タイミングは絶妙だった。が、ちょっと待て、だ。

ビジネスの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 最新の週刊東洋経済
  • 新競馬好きエコノミストの市場深読み劇場
  • 財新
  • 今見るべきネット配信番組
トレンドライブラリーAD
人気の動画
ひろゆき感動「難病61歳の人生サイボーグ化計画」
ひろゆき感動「難病61歳の人生サイボーグ化計画」
優秀なはずの上司の下で部下が育たない根本理由
優秀なはずの上司の下で部下が育たない根本理由
会社にとって「一番お荷物になる社員」5つの条件
会社にとって「一番お荷物になる社員」5つの条件
海外マネー流入!外国人に買われた日本企業20社
海外マネー流入!外国人に買われた日本企業20社
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
生前贈与がダメになる<br>相続の新常識

相続をめぐる環境が激変しています。年110万円まで非課税だった生前贈与が税制改正により認められなくなる可能性も。本特集では相続の基本から、よくあるトラブルと解消法、最新路線価に基づく相続税額、さらに生前贈与の将来動向まで取り上げました。

東洋経済education×ICT