「笑いを取れない人」が知らないジョークの法則

進化生物学者が解き明かすユーモアの科学

ウケるジョークとスベるジョークがあるのはなぜなのでしょう? (写真:Koldunov/PIXTA)
プロのコメディアンがいることからもわかるように、なぜか人類は笑いを求める。ユーモアは人間関係を円滑にし、ジョークが面白い人は異性にモテるようだ。では、そもそもなぜ人類は笑うのだろうか? ジョークには全人類共通の法則や仕組みがあるのだろうか? そして、文化によってユーモアのセンスは異なるのだろうか?
今回、エディンバラ大学の教授が、進化論の視点からジョークとユーモアの謎に迫った、『なぜあの人のジョークは面白いのか?:進化論で読み解くユーモアの科学』から、一部を抜粋・編集してお届けする。

間違いがおかしさをもたらす?

間違いにはおかしさが潜んでいる。シェイクスピアもそう言っているが、間違いとおかしさの関係は何千年も昔から知られていた。

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シェイクスピアは、ローマ時代の劇作家プラウトゥスが書いた『メナエクムス兄弟』の筋書きに、登場人物が人違いをするという要素を付け足しておかしさを倍増させ、『間違いの喜劇』を書き上げた。

だが21世紀の科学によって、プラウトゥスもシェイクスピアも気づかなかった、間違いのおかしさにまつわるまったく新たな事実が見つかっている。間違いは喜劇のネタに使われるだけでなく、私たちが感じるおかしさのおおもとにもなっている。

人間の脳の中には、間違いを見つける専門の領域がある。間違いを分析して予想と比べ、面白いと判断された間違いが頭の中を駆けめぐって笑いを引き起こすのだ。

この発見によって科学と芸術が思いがけない出合いを果たし、パブで出会った見知らぬ人どうしのように、ジョークをめぐってがっちりと手を組んだ。

その思いがけずも実り多い出合いから出てくるさまざまな疑問を取り上げて、飛び交うさまざまなジョークを味わい、笑い話の意味を掘り下げていこう。

面白い間違いとそうでない間違いがあるのはなぜだろうか? なぜ笑いはひとりでに起こり、まわりの人に伝染するのだろうか?

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