JR我孫子駅名物「唐揚げそば」に隠された秘密

山下清ゆかりの「弥生軒」人気メニュー

このボリュームはほかに類を見ない。肝心のそばがほぼ見えないが、唐揚げの下に確実にいる

JR我孫子駅ホームにある駅そば・弥生軒の「唐揚げそば」をご存知だろうか。特に鉄道好きの間では有名で、どの人からも「一度は食べろ」と勧められる。そばが見えないほどの唐揚げが載り、なかなかのボリュームだ。

弥生軒はかつて、画家の山下清さんが働いていた店でもあるという。タンクトップに半ズボンで、お蕎麦をチャッチャッと湯切りしていたのであろうか。

気になった私は、常磐線に乗り込んで我孫子駅へと向かった。

駅そばに一人で入れる?入れない?

駅そばは、かつて私にとっては敷居の高い場所だった。

「一人で駅そばに入れるか?」

最近若い女性に会う度に質問してみたら、答えは半々。「入れる」と答えた人は全体に地方出身者が多く、高校生くらいから学校帰りに友達と、もしくは一人で列車を待つ時間や、おやつがわりに食べていたとのこと。駅そば自体が友達との社交場でもあり、生活の場として深く根付いていたようだ。

逆に「入れない」と答えた人は、首都圏近郊出身者が多く、駅そばに馴染みがないようだ。なんとなく納得がいく。理由を聞くと「立ち食いがイヤ」「美味しくない」「システムがわからない」などを挙げる人が多かった。

私が昔、駅そばに入れなかった理由は「スピード」だ。食券を渡してからお蕎麦が提供され、食べてお店を出るまで、早い人であれば3分くらいなのではないだろうか。そのリズムにうまく乗れるのだろうか。モタモタ食べていて怒られないだろうか。

これは、大縄跳びに飛び込むタイミングがなかなか測れないのと似ている。思い起こせば昔から大縄跳びはヘタクソだった。

そんなことを考えているうちに、我孫子駅に到着した。

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