山口絵理子が探し続ける「輝ける場所」とは? マザーハウスが起こしたモノづくりの奇跡

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1日1日は、まるでドラマの中にいるようで、あっという間に過ぎ去っていった。

“軌道に乗った”とまで言えるかどうかわからないが、それぞれの国にリーダーがいて、みんなが役割を全うしてくれている。

私は、たまに日本に帰ったときに思うことがあった。

「みんな、私がいてもいなくても、ぐんぐん成長している」

ある日、日本の事務所にある、私の机やいすが、肩身が狭そうに見えたとき、ふと思った。

「“途上国から世界に通用するブランドをつくる”ために、私自身がやらなきゃいけないことは、何だろう?」

会社が大きくなるにつれて、代表取締役は「管理」の仕事が多くなるのが常だ。ハンコを押したり、人事を考えたり、面接や店舗展開など、やらなければならないことは山ほどある。

でも、私はいつも、“私じゃないといけないこと”を探しているように思う。

幸いにも管理の仕事は、私以上に適任者が何人もいる。副社長の山崎から、「いきなり帰ってきてプロセスを乱されたら、たまったもんじゃない!」と言われたこともあった。

そんな中、私は決意した。

「世界は広いんだ。私は外に出よう。“途上国から世界に通用するブランドをつくる”を体現するのは私なんだ。新しい場所でもう一度、0から1を作りあげよう」

0を1にする仕事を心から愛している

続きは『裸で生きる3 輝ける場所を探して』をお読みください(上の書影をクリックするとアマゾンの販売サイトにジャンプします)

起業して10年、改めて新しい世界の扉を開けたいと思った背景には、こんな思いがあったのだった。

私は、0を1にする仕事を心から愛している。そして、世界から見たら「端っこ」に生きている人たちでも、たくさんの可能性があることを証明したい。そこにしかない技術や素材、そして職人さんたちと、最高のモノ作りを通じて、“途上国”という貧しいイメージを払拭していきたい。それが私自身のライフワーク。10年経っても、起業した当時の気持ちと1ミリもぶれることはなかった。

「私自身がやりたいことは、事務所やパソコンの前にはない。現場に行くんだ!」

そんな、10年目にして、新しい挑戦をしたい気持ちでうずうずしていたとき、なんとも不思議な出会いと巡り合わせから、その挑戦ははじまったのだった。

山口 絵理子 マザーハウス代表兼デザイナー

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やまぐち えりこ / Eriko Yamaguchi

1981年埼玉県生まれ。慶應義塾大学総合政策学部卒業、バングラデシュBRAC大学院開発学部修士課程修了。大学のインターン時代、ワシントン国際機関で途上国援助の矛盾を感じ、当時アジア最貧国バングラデシュに渡り日本人初の大学院生になる。「必要なのは施しではなく先進国との対等な経済活動」という考えで23歳で起業を決意。「途上国から世界に通用するブランドをつくる」という理念を掲げ、株式会社マザーハウスを設立。バングラデシュ、ネパール、インドネシアの自社工場・工房でジュート(麻)やレザーのバッグ、ストール、ジュエリーなどのデザイン・生産を行っている。2016年現在、日本、台湾、香港などで28店舗を展開している。Young Global Leaders(YGL) 2008選出。ハーバード・ビジネス・スクールクラブ・オブ・ジャパン アントレプレナー・オブ・ザ・イヤー2012受賞。毎日放送「情熱大陸」などに出演。著書に『裸でも生きる 25歳女性起業家の号泣戦記』『裸でも生きる2 Keep walking 私は歩き続ける』『自分思考』『輝ける場所を探して 裸でも生きる3 ~ダッカからジョグジャ、そしてコロンボへ』(いずれも講談社)

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