なめるな危険!「電気自動車レース」の超魅力

日本のメーカーが参加しないのは大問題だ

まず参戦している10チーム、20人のドライバーが4人ずつ5チームに分かれ予選を戦う。予選タイムでグリッド(スタート・ポジション)が決まり、決勝は45分間。容量制限によって途中で電池切れになるため、ピットにフル充電したスペアカーが控えており、ドライバーは頃合いを見計らって2台目に乗り換える。

面白いのは、車の性能にあまり差がないことだ。最初のシーズンは全チームがルノー製の同じ車で戦った。今シーズンからモーター、ギアボックスなどの独自開発が解禁されたが、電池は6シーズン目まで同じものを使う。

差が出ないようにしてレースを盛り上げたい主催者のねらい通り、予選は大混戦。20台のうち12台までが1周を1分3秒台で走った。ポールポジションを獲得したのは中国製EVを駆るネルソン・ピケJr.(ネクストEV・ニオ)である。

今期初参戦の我らがパナソニック・ジャガーは14位と16位。出遅れたが1周の差は1秒程度。本番では何が起こるかわからない。

本戦は序盤から接触、リタイアが続出する荒れ模様。優勝候補筆頭とされたグラッシ(アプト・シェフラー・アウディー・スポート)も接触でノーズが吹き飛び、ピットインを余儀なくされる。終盤で先頭に躍り出たのは昨シーズン・チャンピオンのブエミ(ルノー・e.ダムス)。グラッシが猛然と追い上げるが、最後はブエミが逃げ切った。アンドレッティは5位、6位と健闘したが、パナソニック・ジャガーは12位に沈んだ。初参戦のパナソニック・ジャガーは完走しただけで上出来とも言える。完走で得たデータは次戦で大いに役に立つからだ。

クアルコム!

決勝は45分と短いが、展開が目まぐるしく変わるので目が離せない。ハラハラドキドキ感は十分で、むしろテレビ放映を考えれば丁度いい長さといえるかもしれない。何より、いつもは普通の車が普通のスピードで走っている公道をド派手なレースカーが疾走する様は、なかなかスペクタクルである。

レース以外で驚いたのは米クアルコムがメインスポンサーに名を連ねていることだ。クアルコムといえばスマートフォン向けのチップで圧倒的なシェアを誇る半導体メーカーだ。「なぜクアルコムがFEに」と思って調べたら、同社はEV向けの無線充電装置を開発していた。いちいちプラグを差し込まなくても、その場所に停めておけば勝手に充電してくれる装置である。

東京でもフォーミュラEやりませんか?

香港グランプリで登場したセイフティー・カー(市販車)はすでにクアルコム製の無線充電装置を使っていた。EVが普及すれば、ショッピングセンターや駐車場などあちこちに、無線充電スポットができるだろう。未来はすぐそこまで来ているのだ。

FEの開幕戦が開かれた10月9日、日本の鈴鹿サーキット(三重県鈴鹿市)ではF1日本グランプリが開かれた。シニア記者もかつては、爆音を立てて走るF1に熱狂したものだが、FEを見てしまった今となっては、二酸化炭素を撒き散らすガソリン車のレースが時代遅れに見えてしまう。

そこで突然だが、小池百合子東京都知事にご提案申し上げたい。

東京でフォーミュラEをやりませんか。最先端のEVがレインボーブリッジを抜け、すったもんだが続く豊洲市場を駆け抜ければ、東京のイメージが一新されること、請け合いですぞ。クールビズで世相を変えた小池知事にこそ、ふさわしいイベントだと思いますが、いかがですかな。

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非正規労働者が年末年始の待遇や病気休暇などについて正社員との格差是正を訴え、最高裁は格差は不合理で違法とする判決を出しました。一方で賞与や退職金についての格差是正はほぼ全面的に退ける判決も。非正規労働者の待遇は改善するのでしょうか。

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