N-ONEが前例のないモデルチェンジをした理由

外観を変えず中身だけを刷新した新型車の意味

BMWミニは、2001年に初代がデビューしてから、すでにいくつか世代を重ねているが、そのフルモデルチェンジは毎回、非常に微妙なもので、詳しくない人であれば、その変化に気づかないだろう。

また、2018年に発売された新世代のジープ「ラングラー」も、新型と先代モデルのデザインの差は非常に小さい。さらに言えば、ポルシェの代表モデルである「911」も、旧世代のイメージを濃厚に残すフルモデルチェンジを行ってきた。

そして、それらに共通するのが“強烈な個性”であり、ヘリテージとも呼べる歴史、そして誰もが知る高い知名度、いわゆる“ブランド”そのものと呼べるものだ。そして、そうしたブランドには、どれも根強いファンが存在している。

つまりは、新型N-ONEが新型になってもデザインを維持するのは、そうしたブランドとして認められるような存在を目指すことの表れではないだろうか。N-ONEというブランドを育てていこうという狙いが見える。

N-WGNとの関連性

では、なぜN-ONEが、そうした道を選んだのか。それは、ホンダの軽自動車のラインナップに理由があると言える。ホンダの軽自動車は「Nシリーズ」と呼んで、大人気のスーパーハイトワゴンの「N-BOX」から商用ミニワゴンの「N-VAN」まで数車種を揃える。そこで問題となるのが、その間にN-ONEとN-WGNという2つの車種があることだ。

2013年に発売された初代N-WGN(写真:ホンダ)

Nシリーズは、2011年11月のN-BOX発売を皮切りに、翌2012年11月にN-ONEを発売し、次々とバリエーションを増やしてきた。スーパーハイトワゴンのN-BOXに続いて、当時の一番の売れ筋だったハイトワゴンのN-ONEが発売されたことで、“Nシリーズは完了”と思っていたが、翌2013年には同じハイトワゴンのN-WGNが追加されたのだ。

これには正直、「なぜ、ここに2つの車種を作るのか」と疑問に思ったものだ。ホンダの言い分としては、N-ONEは「1967年にリリースしたホンダ初の軽自動車であるN360をモチーフにしたモデル」であり、N-WGNは「新しいベーシック」であるという。

言ってしまえば、N-ONEはパーソナル色を強めた、ちょっぴりいいクルマ。ホンダのブランドアイコン的なポジションである。一方、N-WGNは、ライバルであるスズキ「ワゴンR」やダイハツ「ムーヴ」とのバチバチの競合車だ。N-WGNには、競合と同様にドレスアップ・バージョンの「カスタム」が用意されているのが特徴となる。

次ページN-WGNとの販売差は4倍に
自動車最前線の人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 就職四季報プラスワン
  • 森口将之の自動車デザイン考
  • ボクらは「貧困強制社会」を生きている
  • 赤木智弘のゲーム一刀両断
トレンドライブラリーAD
人気の動画
「睡眠不足を甘く見る人」が払う体への代償
「睡眠不足を甘く見る人」が払う体への代償
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
保険営業 ノルマ未達なら「雇用契約打ち切り」の無惨
ストロング系チューハイの光と影
ストロング系チューハイの光と影
「電話嫌いの若者」が急に増えた意外すぎる理由
「電話嫌いの若者」が急に増えた意外すぎる理由
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
「未来を知る」ための読書案内<br>ベストブック2021

先を見通せない日々が続きますが、本を開けばアフターコロナ時代のヒントがあふれています。本特集では、有識者や経営者、書店員らが推薦した200冊を掲載。推薦数の多い順にランキングしました。あなたにとっての珠玉の1冊を探してみてください。

東洋経済education×ICT