「米中戦争」で妥協したいのはトランプの方だ

それでも弱い中国との「戦争」を選択するのか

今度はトランプ大統領とペンス副大統領の「不仲説」まで出てきたアメリカ。筆者は「米中貿易戦争で妥協を図りたいのはむしろトランプ大統領」と見る(写真:AP/アフロ)

あまり知られていないが、アメリカはイギリスと2度戦争をしている。1度目は1775年に始まった独立戦争でこれはよく知られている。では2度目は? いわゆる1812年の戦争だ。

1812年の米英戦争は今の米中貿易戦争と似ている?

1812年の戦争の発端は、アメリカとフランスとの貿易を快く思わないイギリスが、フランスに向かうアメリカ船舶を拿捕したことに始まる。独立したとはいえ、「よちよち歩き」だったアメリカは、イギリスに方針を変えるように懇願した。だがナポレオン・ボナパルトと戦争をしているイギリスは聞き入れなかった。

この時、アンチフェデラリスト(各州の独立性を主張する党派)だったトーマス・ジェファーソン大統領(第3代大統領)は仕方なく、1807年にフランスだけでなくイギリスを含めてすべての輸出を禁止した。「輸出が止まれば自分たちのアメリカも困る。だがアメリカからモノが入らなければ、戦争中のイギリスはもっと困るはずだ」と考えた。

現代の米中貿易戦争を彷彿させるような展開だが、ジェファーソンの読みが正しければ、イギリスが妥協することで決着がつくはずだった。ところが、イギリス議会が戦争回避へ転換を決めたにもかかわらず、1812年の戦争は勃発してしまったのである。理由は、当時は大西洋を渡る情報伝達には数カ月かかり、イギリスの方針転換を知らないジェームズ・マディソン大統領(第4代大統領)率いるアメリカ議会が、イギリスに対し宣戦布告をしてしまったからだ。

実際に戦争が始まると、前大統領ジェファーソンの読みは間違っていたことが判明した。貿易がなくなり疲弊したのは、イギリスよりもアメリカだったのである。物量に乏しいアメリカは苦戦を強いられ、現在のホワイトハウスにあたる政権中枢はイギリス軍の攻撃で陥落した。しかし、ここからカムバックするのがアメリカである。最後はアンドリュー・ジャクソン(のちの第7代大統領)が南部のニューオーリンズの戦いでイギリス軍を破り、1812年の戦争は痛み分けで終わった。

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