ホームレスの住居事情は一体どうなっているか

安心して眠る場所を確保するのに苦労がある

「なんのためのオリなのだろう?」

と思って中をのぞくと、

「ワン!! ワン!!」

ほえ声が聞こえた。ひどく驚いた。

寝ていた犬が起きてほえたのだ。隣のオリを覗くと、成犬が寝ていた。隣の小屋には札が貼ってあり『ネコ大人3』『新入りいます 入室注意』などと書いてあった。

隣接する東屋には調理道具なども置かれており、人の出入りを感じさせる(筆者撮影)

このオリは、動物を飼うための建造物のようだ。東屋の部分には餌用の皿やリードなどが置かれていた。人間用の調理道具も置かれていたので、定期的に人がここで過ごしているようだった。

「誰が? なんのために?」

と頭の中がクエスチョンマークでいっぱいになる。少し奥に進むと、広場に出た。開墾されて、花が植えられている。

地面には、レンガが置かれていた。レンガには一つひとつ『フクちゃん』『虹を君』と名前が書かれていた。つまり、動物墓場ほえだしたので、ほうほうの体で逃げ出した。

あのオリは何の施設だったんだろう? と思い、ホームレスにインタビューをする時に、ついでに聞いていたのだが、なかなか正体がつかめなかった。何十人目かに、やっと真相を聞くことができた。

「河川敷に捨て犬や捨て猫の施設を作りたい」

「ここらのホームレスを仕切ってるボスがいるんだ。ボスといってもその人はホームレスじゃない。金融屋の社長で、マンションとかビルも持ってるらしい」

本当かどうかはわからないが、ボスはここに来て、ホームレスたちにお小遣いを渡したり、焼肉パーティーをしたりしていたそうだ。

無類の動物好きで、家でも猫を多頭飼いしている。猫がいなくなった時は、ホームレス一同が近所を探しまわったこともあると語った。

「ボスが『家では猫をダイナミックには飼えないから、河川敷に施設を作りたい』って言い出したんだ。それでお金はボスが出して、腕に覚えのあるホームレスが、あのオリを作ったんだよ」

『ネコ大人3』『新入りいます 入室注意』などの札が(筆者撮影)

ボスは捨て犬や捨て猫を拾ってきては、オリの中に保護して飼っていたそうだ。かなりの数になったという。

とても信じがたい話ではあるが、実際自分の目で見ているので信じざるをえない。

次ページ善意からはじまったプロジェクトのようだが…
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