「ビットコイン」価格にとらわれ見落とす本質

インターネット以来の革命といわれる理由

Q)ブロックチェーンの登場はインターネットの登場と同じような重要性を持つといわれますが、それほど重要なことなのでしょうか?

ブロックチェーンの重要性を理解するには、「インターネットでできなかったこと」を考えてみると分かりやすいでしょう。

インターネットは、情報を地球上のどこにでも、ほぼコストゼロで送ることを可能にしました。これは、革命的なことです。しかし、インターネットでもできなかったことが2つあります。

第1は、「経済的な価値を送ること」。そして第2は、「信頼を確立すること」です。この2つを、ブロックチェーンは可能にしたのです。

これによって、経済的な価値を安いコストで送ることが可能になり、またデータが正しいといえるようになりました。いままでインターネットが実現できなかった2つのことを、ブロックチェーンは実現したのです。これは、「革命」です。

ドン・タプスコットは、『ブロックチェーン・レボリューション』(ダイヤモンド社、2016年)の中で、「従来のインターネットが情報のインターネットであるのに対して、ブロックチェーンは価値のインターネット」といっていますが、そのとおりです。

経済的な価値を送るために必要な条件は…

Q)ブロックチェーンによってインターネットで経済的な価値を送れるようになったのは、なぜですか?

インターネットで経済的な価値を送るために必要な条件は、2つあります。第1は、銀行のような管理者が存在しなくても、取引記録システムを信頼できること。第2は、そこに記録された情報が、「改ざんできない」ことです。

電子的なデータは容易に書き換えられるので、提出された電子データが正本なのか、書き換えられたものなのかを、判断ができません。

そのため、インターネットが登場して以降も、電子的な手段だけで経済的な取引を完結するのは、非常に難しかったのです。

これに対して、ブロックチェーンに書き込まれたデータは、書き換えることが事実上不可能、というのがポイントです。そのため、信頼性が担保されます。このために、貨幣などの経済的価値を、インターネットで送ることができるようになったのです。

ビットコインなどの通貨に限らず、証券取引や保険にブロックチェーンを応用する試みも行われています。金融は、ほとんどの経済活動の裏側にあるものなので、想像もつかないような変化が起きる可能性があります。

また、金融にとどまらず、さまざまなビジネス領域での活用が期待されています。シェアリング・エコノミーなどの分野で大きな変化をもたらすと考えられます。また、予測市場、商品の履歴追跡、IoTといった応用範囲があります。

ブロックチェーンは、情報の世界においてインターネットが登場したときと似た地殻変動を、金融などの経済活動の世界に引き起こすでしょう。

世界経済フォーラムは、2016年8月に発表したレポートの中で、ブロックチェーンを、「今後数年間に世界に大きな影響を与える10大技術の1つ」としました。

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