福岡「親不孝通り」の喫茶店が40年続く理由 カフェチェーンの激戦地で提供する「価値」

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屋根裏部屋を思わせる店内で、多くの表現者たちとの絆や、福岡の現代アート事情、時代や街並みの変化…などを語る小田夫妻

満さんによると、店は開店当時、「現代美術のギャラリーとしても、喫茶店業界としても最先端だった」という。

木の“宝箱”は、米国の人気ロックバンド「エアロスミス」が75年リリースしたアルバム「闇夜のヘヴィ・ロック(Toys in the Attic)」のレコードジャケットがヒントになった。元来、2人ともジャズ好きなのだが、満さんが学生から薦められたアルバムを聴いて決めた。「ジャケットも音楽もハイセンス。ビビッと来たね」。そして、ホールの丸テーブル。当時の福岡では珍しく、同業者がお忍びで視察に来ていた。

「屋根裏 貘」入り口付近の「親富孝通り」の界隈。時代とともに街並みが変わる中、店の表情は開店時から変わらないという

「なのに最近、一見の若い女性客から『すごく昭和ですね』って、何だか時代遅れみたいな感じで言われて。うちだけ時間が止まってるのかなあ」と満さん。律子さんは「それがよかったのかもしれない」と言う。

「居場所は変わっちゃいかんよね」

丁寧に一杯立てのコーヒーを入れる小田律子さん。コーヒーの香りが漂う中、優しいジャズと落ち着いた空間で客をもてなす

ギャラリーへの来場客の多くは、店で作家を囲んで感想を語り合ったり、展示方法の打ち合わせに加わったりしていた。そのネットワークが店を支えてきた。

「それぞれが自分の居場所にしてくれた。店の外はすごいスピードで移り変わったけど、居場所は変わっちゃいかんよね。まだまだ店は閉められん」

律子さんが入れるコーヒーの深い味もまた、変わらない。

福岡市は人口150万人を超え、都市化が進む。「貘」のような個人経営の店は数少なくなったが、探せばまだ残っている。店主と語りながらカウンターで静かに飲むコーヒーは、世事を忘れさせてくれる至福の一杯だ。

(文:木村貴之)

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