「チームでアプリを作る」と起こる良いこと

サンフランシスコ在住の日本人が開発

大きなきっかけは、米国で川島氏に子どもができたことと、同氏の母がキャリアのデジタルフォトフレームに毎月1500円払っていて驚いたことだった。画質が悪く、それ以外に何も使えない上に高い。しかしフォトフレームのニーズの存在にも気づき、より良い体験を作りたい、と考えたという。

「おそらく今なら、iPadであればiCloud写真共有やFacebookなどでも同じことができるでしょう。しかしデバイスの使い方、アプリの使い方をゼロから覚えなければならず、これが親には障壁になってきました。そこで、写真を見る側の作業をなくした、極限までシンプルなアプリを目指しました」(川島氏)

アプリそのものには閲覧機能しかなく、専用のメールアドレスに写真を送るだけで、アルバム風のデザインの画面に写真が表示される。位置情報付きの写真であれば、撮影した場所も地図で表示される仕組みだ。

サンフランシスコならではのチーム作り

このアプリにおいて、全体のディレクションとデザインを手がけた川島氏。そして実装を行った丹羽氏。2人は口をそろえて「Phami.lyは完全なる、サイドプロジェクト」と語る。アプリとしては100人くらい使ってくれれば良いとも言う。サーバの運営も行っているため、たくさんの人が使うと困るとも。

長期にわたる開発期間と、完成させることに大きな意義を持っていた理由について聞いた。

「プロジェクトは、まったく異なるスキルを持った4人ほどのチームで作りました。ディレクター、デザイナー、エンジニア、UIデザイナー。普段会社での仕事でやっているようなチーム構成を、身近な友人の間で作れたのは、これはサンフランシスコらしい事情でもあります」(丹羽氏)

サンフランシスコでアプリ開発をする際のチーム構成は、一般的に、プロダクトマネージャー、エンジニアが2〜3人、そしてデザイナー1人というバランスだ。丹羽氏は、こうした一般的なチームの小規模版が作れた、という感覚だったという。

エンジニアだけのチームでは、持てる技術を思い切りつぎ込みたくなる。一方で、デザイナーだけでは完成品にはならない。たとえば、エンジニアである丹羽氏は、機能をいかに切り落とすか、という議論は、チームを作ったからこその賜物だと語った。

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