次世代ワクチン「ホームラン級進化」の衝撃 「効く、安い、手に入れやすい」で世界は一変

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既存のワクチンの利便性などを大幅に上回る「次世代ワクチン」の臨床試験が多くの途上国で始まろうとしている(写真:David Paul Morris/Bloomberg)

ブラジル、メキシコ、タイ、ベトナムで臨床試験(治験)が始まろうとしている新たな新型コロナウイルスワクチンは、世界的にパンデミックとの戦い方を変えることになるかもしれない。「NDV-HXP-S」と呼ばれる新ワクチンには、現行のワクチンより強力な抗体を生み出すと広く期待されている新たな分子設計が用いられている。この分子設計を使ったワクチンが治験入りするのは初めてだ。これまでのワクチンに比べ、生産がはるかに容易になる可能性もある。

ファイザーやジョンソン・エンド・ジョンソンなどの現行ワクチンは入手の難しい原料を使って特別な工場で生産しなければならない。これに対し、この新ワクチンは鶏卵を使って大量生産できる。世界中の工場で毎年何十億回分という量が生産されているインフルエンザワクチンと同じ手法が使えるのだ。

安全性と有効性が確認されれば、NDV-HXP-Sはインフルエンザワクチンのメーカーによって年間10億回分を上回る量産が可能となる。現在ワクチンの入手に苦労している低・中所得国にも、国内生産や国外から安価に調達する道が開けてくる。

衝撃的なゲームチェンジャー

「衝撃的だ。これは(状況を劇的に変える)ゲームチェンジャーになるだろう」。デューク大学国際保健イノベーションセンターのアンドレア・テイラー副所長はそう話す。

だが、それにはまず治験によってNDV-HXP-Sが実際にヒトに対しても有効であることを実証しなくてはならない。治験の第1段階は7月に完了する予定で、最終段階にはさらに何カ月という時間がかかる。ただ、動物実験ではすでに期待できる結果が得られている。

「効き目はホームラン級だ」とNDV-HXP-Sの開発で調整役を担った非営利組織PATH(パス)のブルース・イニス氏は語る。「世界クラスのワクチンだと思う」。

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