20代無職の男が大阪・釜ヶ崎で見出した希望

幸せになれる夏祭りと変わっていく街並み

釜ヶ崎の夏祭り。相撲大会の様子(筆者撮影)
ホームレス。いわゆる路上生活をしている人たちを指す言葉だ。貧富の格差が広がる先進国において、最貧困層と言ってもいい。そんなホームレスを長年取材してきた筆者が実態に迫る連載の第4回。

大阪のあいりん地区は一般的にドヤ街と呼ばれる場所だ。住人はあいりん地区という呼び名をあまり使わず「釜ヶ崎」「西成」と呼ぶ人が多い。

ドヤとは宿の隠語。安く泊まれる簡易宿泊施設が街中に林立している。簡易宿泊施設はそもそもは、日雇い労働者向けに作られたホテルだが、現在では外国人観光客が利用したり、アパート契約して定住したりする老人も多い。

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釜ヶ崎を「治安の悪い街だ」と忌避する人も多いが、街に魅せられて足繁く通う人もいる。B・カシワギさんもその一人だ。

彼は釜ヶ崎を歩いていると「横綱!!」と呼ばれることがある。知る人ぞ知る存在だ。

B・カシワギさんは、著者の当サイトの連載『「非会社員」の知られざる稼ぎ方』に登場した一風変わった実業家だ(記事タイトル「38歳、大阪で『魔女を名乗る男』の非凡な人生」2017年10月19日配信)。大阪で、魔女の店、トークライブハウス、ジビエレストランなど複数の店舗を経営している。最近では大阪・日本橋にギャラリー「モモモグラ」をオープンし、マニアックな展示を行い集客に成功している。

釜ヶ崎の夏祭り

B・カシワギさんが釜ヶ崎に初めて足を運んだのは、実業家として成功するずっと前の話だ。大学を出たばかりの、何者でもない頃だった。

「芸人の先輩に誘われて初めて釜ヶ崎に足を運びました。ちょうど夏祭りの真っ最中でした」

釜ヶ崎の夏祭りは、毎年お盆に3日間連続で萩之茶屋南公園(通称“三角公園”)を中心に開催される。

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非正規労働者が年末年始の待遇や病気休暇などについて正社員との格差是正を訴え、最高裁は格差は不合理で違法とする判決を出しました。一方で賞与や退職金についての格差是正はほぼ全面的に退ける判決も。非正規労働者の待遇は改善するのでしょうか。

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